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回帖人: | 只看此人 | 不看此人 | 2018/6/16 14:48:27    跟帖回复:
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    萍踪传书(作者:李敏)(原创)

    在新区的城郊交接部,见到了瑞典人开的宜家家居,我们把汽车停在超市的泊位,来到这个北欧巨无霸家具连锁卖场。由于地缘的优势,北欧资本在波罗的海地区的扩张,不但迅速而且有效,除了地理上较近的德国以外,西欧其他国家的财团难以分到一杯羹。这里有个面积庞大的厅堂,专门供应免费咖啡饮料和半卖半送的点心,此时此刻客人廖若星辰,然而紧挨边上有一家收费的咖啡店,却是人满为患,座无虚席。

    这样的光景在西欧习以为常,但是在经济上起步不久的东欧尚且如此,人们没有贪图小便宜的意识和习惯,令人觉得不可思议。当世人无休止地在物欲的泥潭中挣扎之际,这里的人们下意识地超脱了尘念,在他们的生活理念之中,物质追求早已淡出,笼罩着霓虹般的唯美诗意,你可以不甚理解,但是会由衷地欣赏和羡慕不已。

    黄昏之际华灯初上,在返回旅店之前,寻到了一家名叫“大东亚”的中国饭店。我们走进了店堂,选了临窗的桌子坐下来,漂亮的立陶宛女侍者上前招呼,送来了菜单并先行为客人点了饮料。看得出此处的前身是家本地的餐饮店,精打细算的新主人只是挂了几个大红灯笼,点缀几幅忽悠洋人的中国字画,也就奇妙地渲染了气氛,没有化几个钱却达到画龙点睛的效果,这是中国华侨的智商和聪明。

    厨房里传来中国大厨的叫骂,不时伴随着摔盘子的声响,点头哈腰的洋跑堂,个个夹紧尾巴,就像受了委屈还得陪笑的丫鬟。史密斯吃惊地瞪大了双眼,我朝着他笑。中国人也是人,实在憋不住的时候,也得撒气不是吗?尴尬的女侍者走过来表示道歉。她告诉我们,因为跑堂做错了事,招惹了兼任大厨的老板。虽然东家性子火爆,想到一年三百六十五天,他没有一日是休息的,大家也就不感到委屈了。老外怎么也想不明白,如此操劳含辛茹苦,这样的生意不做也罢。

    我对立陶宛姑娘说,糊弄当地人的菜单就不看了,我们只想尝尝乡土的家常菜。见到她犯难的样子,我笑道:“有劳把老板请出来,告诉他有中国客人到此。”不大一会儿的功夫,来自中国东北的店主出现了,年到中年一脸憨厚,一面在围裙上插拭湿漉漉的双手,一面为刚才闹出动静向客人陪不是。久旱逢甘雨,他乡遇故知,知道我是中国人,店主单先生很是高兴。立陶宛的华人历史很短,是冷战结束后陆续来到此地,也不过寥寥数百余人。不要说是华侨老根据地的西欧,即使是新华侨长驱直入的开放东欧,立陶宛也是华人最少的地方之一。

    好客的店主亲自掌勺,特意为我们开了小灶,洋跑堂川流不息地给客人上菜,都是他们原先没有瞧见过的。其中有溜肉段,四喜丸子,猪肉炖粉条, 尖椒豆腐干,东北大拉皮,鱼头炖豆腐,五香酱牛肉,白菜炒木耳,拍黄瓜凉拌面筋和拔丝香蕉,足足整了有一大桌。我对看傻眼的史密斯说,这可是专门为我们做的,这才是正宗道地的中国菜肴。主人单先生跑过来问道:“都是些东北家乡菜,不登大雅之堂,也不知道你那位外国同事可否吃的惯?”我随即翻译了过去,史密斯喝了一口老白干,连声说道,这是他有生以来吃过最可口丰盛的晚餐。

    晚餐完毕,主人又给泡了上好的茶叶。品茗之际,在厨房忙好一阵子的老板,走过来陪我们聊天。他告诉我们,初来咋到的中国移民令当地人感到新鲜,在他们的印象里中国就是人多劳动力便宜,比起早期西方认为中国人就是拖辫子的东亚病夫,有了不少进步。开放后的中国人来到开放的波罗的海小国,施展拳脚大显身手,遍地开花做起买卖。维尔纽斯市政厅前的广场,就开了不少中国商店。

    来自中国各种轻纺产品和小商品潮水般涌入,质量难免良莠不齐,再加上国内带来的在欧洲并不好使的潜规则,中国人很快被当地人看成了洪水猛兽,被视为是不守商道的异类。欧洲的人口密度低,低端产品的市场很容易饱和。中国商家来自两个方面的挤压,一个方面是有关部门对中国不合格商品的重罚,另一方面是中国商人自相杀价造成利润的急剧下降,这样的生意很难有持续性的发展。

    单先生庆幸自己开了饭店,虽然挣的是辛苦钱,但是生意稳当,没有大起大落之虞。人总得吃饭不是吗?作为华侨传统产业的中国饭店,也就能够维持下来。至于国际贸易这一块,中国出口商品大部份是低附加值的,而且没有定价权,面对海外市场也没有销售网络,在这方面还有很长的路要走。

    周一在欧盟商务处和立陶宛商会的安排下,在维尔纽斯市政府大楼的会客厅,市政府秘书长科罗曼夫人会见了我们。这位主管招商引资的官员,是来自立陶宛联合政府中执政的社民党,二战后致力于大众福利的社民党是欧洲主流政党,也是欧洲政党轮替的两大主角之一,当今的欧盟中大多数国家是社会党执政,新入伙的立陶宛就成了社民党的天下。当科罗曼夫人知道我是来自奥地利,便笑着告诉我,年前因参加社民党国际会议到过维也纳。看得出来,对于欧洲社民党团老牌成员的奥地利兄弟党,这位立陶宛后起之秀的敬佩之情溢于言表。

    科罗曼夫人虽然已是不惑之年,但是流逝的岁月仿佛没有在她身上留下痕迹。剪裁合体的服装显出婀娜多姿的身段,一双深邃大眼透出难掩的睿智,令人心驰向往,别有风韵。和她那戴着红色领带的随员相似,科罗曼夫人戴着一条鲜红的丝质围脖,这是欧洲各国社民党人,在议会或公众场合着装的一种政党标志。在欧洲政坛上,相对于有“黑党”俗称的保守党,社民党有“红党”的雅号。具有社会主义意识元素的社民党,由于来源于早期的工人运动,“红色”是其政治色彩的标榜和象征。社民党认为立陶宛旧时之法,百弊丛生,墨守成规不能与世推移,合格的政府必须以国计民生为要务。

    会见期间汤姆森博士和古泽夫人也在座,显然市政府秘书长和他们俩已经十分相熟。和北欧斯堪纳维亚诸国相同,波罗的海三国也是女权社会,社会精英中女性占了大半个天,妇女身居政界和工商界要职司空见惯。这里的女性经济地位和话语权,以及自我的社会身份认同,和西方社会没有什么不同。

    《萍踪传书》已经在中国大陆出版并在上海书城上架,并且被上海市图书馆等国家和公共图书馆收藏。

    订阅微信公众号“李敏的萍踪传书”,可以看到《萍踪传书》以及续集的即时推送。

回帖人: | 只看此人 | 不看此人 | 2018/7/10 1:01:27    跟帖回复:
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    萍踪传书(作者:李敏)(原创)

    科罗曼夫人开场白无非是立陶宛宏观面的介绍,如深化经济改革,提高教育和医疗经费,完善社会保障,惩治腐败和减税,以及继续推进欧洲一体化进程。接下来她进入正题,表示欢迎来自西欧的投资。科罗曼夫人告诉我们,首都维尔纽斯是立陶宛的经济中心,该市工业产值占全国总产值的三分之二有余。不少跨国公司已经在维尔纽斯开设了分部,源源不断的西方资本在此大有用武之地。

    科罗曼夫人接着又说,在维尔纽斯地区投资的好处就是,高素质的劳动力充沛,当地政府力所能及地保证外资企业的利益最大化。在这里建厂所需的土地和设备,免交土地税和不动产税,在外企建立的初期,有长达数年的税务减免。和改革开放后中国的吸引外资两免三减半,大同小异,如出一辙。

    尽管马克思说过,资本“来到世间,从头到脚,每个毛孔都滴着血和肮脏的东西”,同时他认为即便资本家也是资本的人格化,充满罪孽。无独有偶,古代的中国社会,农稼为本,商贾为末,人们耻于铜臭趋利,朝廷甚至规定,“令贾人不得衣丝乘车,重租税以困辱之”。即使改革开放初期的中国,“个体户”也是为人所鄙视,绝非是有身份的行业。三十年河东,三十年河西,现在看起来,人们一时半会恐怕还真离不开“资本”这玩意儿。

    接下来几天,古泽夫人带我们到处参观,看了不少有意和外资联姻的当地企业,其中有机械制造,食品加工,石油化工、电子工业和银行等金融机构。我们和有关企业的高管和主管部门的官员进行了座谈,收集了不少的第一手资料,即时传回比利时的公司总部。西奥从华沙来了电话,说波兰的项目已经敲定,参加谈判的团队即将返回西欧,对于在这里打前站的我们表示勉励:士不可以不弘毅,任重而道远。

    拉脱维亚是波罗的海三国之行的第二站,善解人意的古泽夫人建议我们自驾车前往目的地,也可一路看看沿途景色。她告诉我们,届时无论是里加还是塔林,均会有当地的商会接应我们,当我们完成本次旅行的使命飞离之际,将汽车留在爱沙尼亚的首都即可。汤姆森博士也向欧盟驻当地的商务机构发出电函,知会我们在那里的行程安排。

    又是一个晴朗的周末,迎着玫瑰色的晨曦,离开了睡眼朦胧的维尔纽斯,我们驾驶着汽车上了路。换上冬胎的萨博轿车,更加显现惊人的抓地力和过弯操纵的平稳。我为首轮当值的司机,身边的史密斯倒了热咖啡,搁在仪表板上折叠型杯托之上,喋喋不休与我聊天。窗外是一片迷人的深秋景色,秋露已深落叶遍地,朝阳升起光芒四射,大路沿着枯水期的尼亚穆纳斯河蜿蜒开去,好一派“荆溪白石出,天寒红叶稀”的东北欧风光。

    在游山玩水方面,史密斯和我是难得的好拍档。这回我们舍近求远,不是走从维尔纽斯到里加的最近距离,而是先行已并入欧盟高速公路网的A2,东拐驶到靠近俄罗斯的库尔斯海湾,然后折向北面绕着海岸线行驶,这样虽然多走一倍的公里数,但是可以一路观望碧波浩淼的波罗的海。我们在克莱佩达加油,站在公路边的海堤上,望着无边无际的碧海青天,飘飘然有凌云之志。

    我一边开车,一边和史密斯交谈。对国际政治一贯缺乏兴趣,是史密斯的天性使然。不过因为出身官宦世家,他从小耳濡目染。况且世间事物相互联系,作为一个商人,也不可孤陋寡闻,两耳不闻窗外事。从史密斯那儿,可以听到一些国际舞台的最新动态。

    人无百年之宴,国无百世之朝,苏联之衰怕是天意。由于苏联一夜之间解体和东欧的巨变,波罗的海三国获独立,兵不血刃,是个意外惊喜。接下来就是改换门庭,迫不及待的加入北约,扯大旗作虎皮。二战以后三小国成为苏联的加盟共和国,虽说是自愿的,实际上是畏于威权。昔日苏联名虽为霸,“实失天下心,故其强易弱”,一旦风吹草动,亲附者即离心离德,割袍断义,纷纷作鸟兽散。在历史上和沙皇俄国一样,瑞典德国等西方列强多次入侵波罗的海地区,烽火四起,生灵涂炭,百姓吃尽苦头,宁做太平犬不作离乱人。按理说,历史上欺负过波罗的海三小国的强邻不在少数,不过奇怪的是,人们唯独对前苏联耿耿于怀。

    史密斯继续说,欧美有一个明确的“南进”路线图,就是将乌克兰、摩尔多瓦和外高加索等国家,作为北约和欧盟下一轮扩容的发展对象。具有语言和历史传统等优势的波罗的海三国毛遂自荐,充当排头兵挖墙脚,向这些前苏联加盟共和国传授加盟入约的心得体会,同时为了不激怒旧盟主,频频向俄罗斯示好。

    作为新欧洲的小兄弟,波罗的海三国在欧盟与美国之间左右逢源,前者是大哥后者是大佬,都是不可怠慢的主。当欧美发生重大分歧,三国总能从中斡旋,两面讨好,既维护了自己利益,又不薄欧美的面子。看来国家不论大小,而是以外交成熟度为高低之分。

    汽车以巡航速度向北奔驰,左侧是悠悠烟水的大海,右侧是冰川夷平的低平原。窗外不时掠过一些市镇村落,哥特式建筑风格的民居和教堂,漂亮的像梦幻一般,看的出文明和富裕程度并不输于西欧,从资料上看,即便在加盟共和国时代,波罗的海三国的经济也是名列前茅,改革年代更是快马加鞭,日新月异。和斯堪纳维亚的北欧相似,这里的生活节奏悠哉游哉,闲适自如,和第三世界国家相比,欧洲人的生存压力很小,和谐相处,与世无争,心态平和而鲜有进攻性。

    当我们到达边境城市鲁察瓦时,才知道汽车已经越过了立陶宛和拉脱维亚的边境线,波罗的海三国之间通行无阻,和欧盟森根条约国一样,它们互相不设关防海关。这种光景在世界上大多数地方是不可想象的,看似与动物圈地为王的天性相悖,实际上这恰恰是人类的希望所在。从牌照上看的出,一路上尽是从西欧过来的旅行车,一马平川无所阻碍。欧洲一体化的成功,无疑是一件功德无量的善举,欧洲的民智和政治家的智慧,由此可见一斑。

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回帖人: | 只看此人 | 不看此人 | 2018/7/28 18:26:01    跟帖回复:
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    萍踪传书(作者:李敏)(原创)

    如果说:“与天斗,与地斗,与人斗其乐无穷,”那么东北欧人的特性却是厚实和顺,容载万物而有雅量。他们认为应该顺应“天时”以遵守自然规律,珍惜“地利”以保护自然资源,增进“人和”以“善待自己同胞”对内,以“怀柔胜于恃强”对外。波罗的海三国独立以来,大有新朝气象,应了一句老话:“古之兴者在德薄厚,不以大小也。”

    和斯堪纳维亚诸国相似,波罗的海三国的犯罪率很低,是东欧地区最有安全感的地区,若要在这里当坏人,还真不是易事,因为来到这里的人们突然发现,一夜之间没有了犯罪动机。和世界上那些治安不堪入目的地区对比,人们不禁相信“人之初性本善”的说法。同样是人类,相差如此之大,说明做坏事绝非人的天性。

    到了拉脱维亚境内,史密斯和我交换了位置,由他操控汽车。轮到我一边喝咖啡,一边东张西望。公路修建得十分的平坦,几乎是笔直地向远处不断延伸,就像一条环束大海的白色腰带。金色太阳普照大地,波罗的海碧水微澜,波光潋滟。有飙车喜好的史密斯把车开得飞快,开始考验萨博车航空式涡轮发动机的强大扭力。我们这辆典雅豪华的轿车接二连三地超车,就像一头飞奔的警觉而灵敏的猎豹。

    拉脱维亚海岸线长约三百公里,听说全年有一半时间为雨雪天气,此时却是澄波万里,上下一碧,碰上了好天气是我们的运气。公路的一侧是波澜壮阔的大海,另一侧是一望无际的平原和丘陵,时不时可见野生的驯鹿在草原上奔跑的。这里的森林覆盖率很高, 纵横交错的河流和星罗棋布的湖泊,一片原生态的自然风貌。

    位于东北欧的拉脱维亚,濒临波罗的海东岸,与立陶宛,俄罗斯,白俄罗斯以及爱沙尼亚为邻。其国名居然是兵家用语,意为“铠甲”,可见是战事多发之地,虽然它如今看似个“娇娇女”,古代却是争强斗胜的骑士之邦。拉脱维亚中世纪被日耳曼十字军荡平,历史上不要说德国,瑞典,和沙皇俄国这样的强邻奴役和使唤过它,后来就连立陶宛公国诸如此类的小国也来欺负它,在大吃小的国际丛林规则中,拉脱维亚只是排在生物链底端的虾米。第一次和第二次世界大战,倒楣的拉脱维亚都先后被卷入,就像乱军中被人抢来夺去的奴婢。

    二战以后,和波罗的海的立陶宛和爱沙尼亚相同,慑于盟主的位尊势重,拉脱维亚成为苏联的加盟共和国,实际上是“怀德者鲜,畏威者众”,无奈苏联老大哥不懂得一个道理:“君子应以德治理天下,能收其地而不能收其民心,终非仁者之治”。冷战后期,“先退则势屈”的华约宣告自行解散,踌躇满志的北约即乘机扩充地盘,可谓“势存则威无不加,势亡则不保一身”,苏联瞬间的分崩离析,使波罗的海三国之独立梦想成真。

    以前的苏联东欧集团修筑了一道铁幕,以此来屏蔽东西欧,效果如何众所周知,如果单从这一点而言,其远不及中国封建帝王来的睿智。清朝康熙大帝曾评价秦始皇修长城,劳民伤财,费尽心机,最终还是失去天下。他认为“可见守国之道,惟在修德安民。民心悦则邦本得,而边境自固,所谓众志长城者是也”。所以康熙在位期间,实行以重视德化及人心向背的“怀柔”政策,以软实力代替浩大的长城工程,这就是老外望尘莫及的中国王道。

    到了文茨皮尔斯,汽车沿着海岸线缓缓转向东面行驶,我们来到了风景绝妙的里加海湾。在一处观景台史密斯停下车,放下车窗清风徐来,东临碣石,以观沧海,天蓝色的海湾波澜不惊。水趣盎然的海面上游弋着私人游艇,海湾的另一端是萨列马岛,为爱沙尼亚属地。放眼眺望,水何澹澹,山岛竦峙,好一派壮丽景色。景色迷人的里加海港是连接北欧的纽带,其中的航线有通往瑞典,丹麦以及俄罗斯,站在这里望着即将起航的班轮,遥感着大海彼岸曾经到过的国度,心潮澎拜,感慨万千。

    黄昏时分,我们开始来到拉脱维亚首都里加的郊外,只见“斜阳外,寒鸦万点,流水绕孤村”。整个城市濒临里加海湾,另外有三条大河交汇于此,城南还有风景秀丽的吉士湖。从地图上看,被世人称为“波罗的海心脏”的里加,处于东北欧和斯堪的纳维亚半岛的延伸交叉点上,是扼守波罗的海航道的咽喉。中世纪里加已经是波罗的海举足轻重的贸易集散地,十八世纪开始成为沙皇俄国的大港和重要出海口。

    沿河畔而建的都城分成六个区域,中古时代的老城位于道加瓦河右岸,有不少罗马式、哥特式和巴罗克式的古建筑,其中不乏年代久远的教堂和骑士团城堡,漫行其间有一种文化和历史水乳交融的感觉。老城建筑的屋顶上,几乎都有一只金光闪闪的风信鸡,是里加一道独特的风景线。风信鸡除了能够辨别风向以外,是中世纪流传下来的吉祥物,据说有驱邪避祸的特异功能。

    城市运河边上的新城区,使人眼睛为之一亮,这里有着整齐宽阔的马路,规划划一的林荫大道,以及到处可见的城市雕塑和喷泉。街道两边尽是门庭若市的饭店,酒吧和咖啡馆。后来当地人告知,夏天的里加新城是花的海洋,有“欧洲的少女”的美誉。滨海区介于里加湾和利耶卢佩河之间,这里有不亚于黄金海岸的沙滩,可惜我们来的不是时候,星罗棋布的海滨疗养院均已关门大吉。

    里加就像一部史诗,千年历史的浓缩。漫长岁月的洗涤,将古老的石子路冲刷得光亮滑溜。这里的空气弥漫着大海的咸味,和街头艺人演奏的乐声,城市上空飞翔着成群结队的海鸥,街头巷尾出没有复古的有轨电车。悠闲自在的人们,随意地到处溜达,不经意走进路边的咖啡吧,来一杯热气腾腾的卡布基诺,细细地品着人生的从容不迫。

    虽然去过许多欧洲城市,笔者还是为这座“北方的巴黎”所倾倒。这里不见现代都邑鳞次栉比的高楼大厦,也没有摩登世界的歌舞升平和灯红酒绿,人们不会为了粉饰妆点表面肤浅的繁华,而糟蹋了历史文物和生态环境。和那些激流湍涛的快节奏社会不同,北欧的时间速率仿佛就像山涧般缓缓流淌,这里的人生字典没有类似“分秒必争”的成语,欧洲人认为快节奏容易堕入浮躁,能够“慢”下来也是一种功底。既然时间流逝不可避免,气急败坏无济于事,何不从容不迫,沉稳自若,既可提高效率,又可细细体验人生。

    《萍踪传书》已经在中国大陆出版并在上海书城上架,并且被上海市图书馆等国家和公共图书馆收藏。

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回帖人: | 只看此人 | 不看此人 | 2018/7/28 18:32:48    跟帖回复:
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    本人所著《萍踪传书续集 --环球航海日记》(即《萍踪传书》的姊妹篇),2018年7月于上海文艺出版社出版,内容如下:

    2015年9月至12月的一百余日,笔者从意大利出发,乘坐超级豪华邮轮“歌诗达眩目号”,沿着航海家哥伦布当年的足迹环游世界。经过大西洋,太平洋和印度洋,航程三万一千二百海里。期间越过了格林威治子午线,国际日期变更线,两次穿越0°纬度,赤道和回归线,横跨了北半球和南半球。所游历的一个个国家和地区,让我们亲历天涯海角的绚丽风光,和美轮美奂的异域韵致,以及见识地球诸多不同的文化。

    在上海文艺出版社的安排下,《萍踪传书续集 --环球航海日记》参加2018上海书展,时间确定:2018年8月15-21日上海展览中心举办。

回帖人: | 只看此人 | 不看此人 | 2018/8/1 15:23:18    跟帖回复:
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    《萍踪传书续集 --环球航海日记》(《萍踪传书》姊妹篇),已出版并参加2018上海书展(8月15-21日举办)

    笔者乘坐超级邮轮“眩目号”,沿着哥伦布足迹环游世界。航程三万一千二百海里,历时百余日。期间越过格林威治子午线,国际日期变更线,两次穿过0°纬度,赤道和回归线,横跨北半球和南半球。所游历的一个个国家和地区,让笔者亲历天涯海角的绚丽风光,和美轮美奂的异域韵致,以及见识地球诸多不同的文化。

    订阅微信公众号“李敏的萍踪传书”,可看到《萍踪传书》及续集即时推送。

回帖人: | 只看此人 | 不看此人 | 2018/8/1 16:53:31    跟帖回复:
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    萍踪传书(作者:李敏)(原创)

    有一种说法,现实世界中的时空是四维的,即空间三维和时间维的纠缠,把时间维与三维空间分离看,后者具有实在性,而前者则表现出虚在性,也就是摸不着看不到,因此现实世界中的时间是“虚时间”。既然是“虚”的,人们又如何能与时间赛跑。所以这里的人们就像古刹老庙的僧侣,没有了对时间的感觉,好像非如此不可,才能够以出世的境界入世。

    名为伊丽莎白的马路一尘不染,显得静谧安宁,傍晚时分在这里我们找到了Hotel Bergs。这家位于里加旧城边上的五星级酒店,周围都是城市的重要景点,如国家歌剧院和自由纪念碑,里加中心火车站也在附近,无疑是都邑人气最旺的地界。酒店总台的一位金发妙龄女郎,从客人名册中找到我们的名字,显然拉脱维亚接待单位已经事先预定好了。她笑的是那么令人赏心悦目,说道:“欢迎先生们光临本店,祝二位快乐如意。”然后交给我们一封比利时来的电传公文。

    开好房间以后,我们在酒店的餐厅用膳,秋风萧瑟不便露天就餐,望着窗外“数树深红出浅黄”的庭院,觉得有一种和大自然的亲近感。餐厅两个墙面各有一幅油画,一幅是富有诗意的北欧田园画,另一幅描绘的是一位风姿绰约的俄罗斯少女,笔法娴熟,意味深远,恰如其分表现了婀娜多姿的曲线美。这些旧时杰作是现在留存不多的硕果之一,和修缮一新优雅别致的酒店环境相得益彰。前苏联和东欧集团虽然已经不复存在,但是其深厚的文化底蕴丝毫不亚于西欧,或许正因为有着共同的历史渊源,本是同根生,相煎何太急,东西欧最终能摒弃前嫌结束冷战,融为一体也就成了历史的必然。

    我们看了半天的菜单,云里雾里,莫衷一是,最后还是把领班找来,请他给我们提供建议。最终餐桌摆上了Hotel Bergs的招牌菜:芬兰鱼肉汤,里加黑橄榄肉片,生菜番茄樱桃沙拉,和好几道不知名的海鲜鱼类,无奈没法用中文翻译过来,据说拉脱维亚的厨艺在欧洲是上得了台面的,烹饪风味别具一格,当地的香肠,奶酪和蜂蜜也十分有名。

    由于得益于波罗的海,和斯堪纳维亚诸国相同,这里海味多多,说实在的甚是合乎我的口味。史密斯不肯冷落了杯中物,要了著名的里加啤酒和白葡萄酒,我点了一种当地不含酒精的饮料,名称为“Kefirs”,是一种发酵的优质牛奶。虽然我们吃的人仰马翻,还是拒绝不了甜点苹果派的诱惑,也算是对自己从维尔纽斯长途奔袭而来的犒劳。

    晚餐以后我们回到各自房间。我在浴室一面泡澡,一面给维也纳的家中打电话,电话线另一端传来儿子充满稚气的声音,他告诉我很快就要和同学们飞往伦敦,在那里度上一个语言周,这是奥地利学校上英语课的一种形式。满腹牢骚的妻子一边忙着给儿子整理行装,一边对着话筒埋怨:“学校老师也真是的,想一出是一出,这哪里是上课,分明就是度假游玩而已。”欧洲普遍倡导斯宾塞的“快乐教育”,认为人类的进步完全是从自我教育中实现,所以注重学生的学习兴趣,重视实地实物教育,让孩子在实践中去发现和掌握知识,学英文到伦敦也就顺理成章。

    刚刚挂上电话,铃声重新响起,擦拭了湿漉漉的手,我再次提起话筒,这回耳机那头是史密斯的声音:“老兄,刚才你那儿占线,LCCI的电话打到我这里,通知明天上午有两位同事上门来,作为陪同和翻译,听从我们安排。”史密斯说的LCCI是拉脱维亚工商会的简称。

    于是周日的都城游览,有了两位十分称职的向导,鞍前马后地服务于我们。冬妮娅和薇拉是拉脱维亚大学外语系的学生,一位是英文专业,另一位则是来自德文系,是里加商会招募的实习生。她们均有东欧靓女的惊艳,又有西欧淑女的优雅,论美貌,冬妮娅之与薇拉,伯仲之间耳。风流倜傥的史密斯不禁对我耳语:“瞧,小模样水葱似的,真周正啊”。

    在她们的带领之下,我们先逛景点紧凑的老城区,里加只有此处最旺,乃舟车辐辕之所。拉脱维亚曾经臣属过多个宗主国,这样的历史沧桑,从眼前这些风格各异的古老建筑可见一斑。在这里漫步,环顾四周目不暇接,有一种似曾相识的感觉:仿佛穿行于迷你的莫斯科,慕尼黑和斯德哥尔摩之间,而意识不到自己正置身于拉脱维亚的首都。在波罗的海三国的首都之中,里加是规模最大的。自从九十年代的独立以来,拉脱维亚日趋西方化,生活水准已和南欧不相上下。

    在这里我们竟发现了元朝铁木真的铜铸塑像。当年凭着弯弓骏马,势如破竹,纵横万水千山。天纵英才的元太祖驱甲数十万,宣威朔漠,封狼居胥,居然挥师打到北欧波罗的海的里加,想想都会让人瞠目结舌。冬妮娅和薇铁称呼铁木真为蒙古族中国大帝。史密斯说,小时候便从父亲那里听说过元太祖的故事,“挽雕弓如满月,西北望,射天狼,”在欧洲人的心目中,成杰思汗是横扫宇内的战神,披坚执锐,前无古人后无来者,将人类的军事智慧发挥到极致,即使亚历山大大帝和拿破仑,和这位一代天骄也无法比肩。成吉思汗开拓疆域之大,将广袤的欧亚大陆连成一片,开辟了洲际文化传播的通衢,对于人类的贡献和历史影响,绝不亚于哥伦布的发现新大陆。

    欧洲一体化无疑是人类智慧的辉煌成就。自古以来所谓的歃血为盟,多数为屈服于征服者铁蹄下的大一统,如历史上的成杰思汗,亚历山大大帝,法兰西皇帝拿破仑,这些战争奇才麾下的战骑所向披靡,横扫千军如卷席,攻城掠地无坚不摧,令宿敌新仇无不闻风丧胆。然而如今的欧洲联盟,却是出于理性的自愿联合,破天荒头一遭,打破了欧洲千年来战争与和平轮替的怪圈。欧洲人渴望长治久安的梦想,第一次得以实现,欧洲一体化无疑是人类文明史划时代的篇章。

    《萍踪传书续集 --环球航海日记》(《萍踪传书》姊妹篇),已出版并参加2018上海书展(8月15-21日举办)

    笔者乘坐超级邮轮“眩目号”,沿着哥伦布足迹环游世界。航程三万一千二百海里,历时百余日。期间越过格林威治子午线,国际日期变更线,两次穿过0°纬度,赤道和回归线,横跨北半球和南半球。

    所游历的一个个国家和地区,让笔者亲历天涯海角的绚丽风光,和美轮美奂的异域韵致,以及见识地球诸多不同的文化。订阅微信公众号“李敏的萍踪传书”,可看到《萍踪传书》及续集即时推送。

回帖人: | 只看此人 | 不看此人 | 2018/8/27 17:41:46    跟帖回复:
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    萍踪传书(作者:李敏)(原创)

    圣玛丽亚大教堂是欧洲 “新艺术”建筑风格精美的典范,同时是这座城市的制高点。这里有世界上最庞大的教堂管风琴,这个宗教乐坛的巨无霸,一旦被弹奏起来,数千条金属管子发出的乐声,响彻云霄,直达天庭。我们来到里加市政厅广场,这里有一座象征法律,自由和公正的神像,建于十三世纪,毕竟是欧洲的地界,看来那个时代就有了司法和民权的概念。

    哥德式的市政大厅当然是广场的主角,以这儿为中心,向外辐射有八条年代久远的石板道路,站在这里环顾四周,能够唤起人们缠绵的怀旧心绪。除了众多的天主教教堂以外,在城堡区居然见到一座巨大的东正教教堂,在这座历史古城,不同信仰的教徒们,向各自不同的神灵顶礼膜拜,彼此之间相安无事,道并行而不相悖。

    两位漂亮的向导小姐告诉我们,拉脱维亚是世界上男女比例失调最严重的国家,因为历史上每次大战必定祸及此地,硝烟漫卷,烽火四起,二战期间为了控制出海口和战略要地,苏联和纳粹德国的军队,在这里进行血腥的拉锯式鏖战,政权多次反复变更,每次必定伴随残酷的清洗和杀戮,战争造孽的最终后果是,拉脱维亚成了世界上最缺少男性的国家。

    当然也有另外一种说法:这个波罗的海小国的水土,适合女婴的出生和成长。我们仔细一瞧,可不是嘛,满大街尽是金发碧眼的绝色姑娘,啭莺声吐燕语,欢哄方浓,敷粉太白,施朱太赤,加一分太长,减一分太短,袅袅娜娜,是风流占尽无余。恍然大悟方才明白,自己可是来到了传说中的 “女儿国”。

    身处世界上最愁嫁女的国度,史密斯显得沾沾自喜。看来在这个未婚男人最向往的天堂,他是奇货可居的钻石王老五。我对史密斯说:“中国古代小说《镜花缘》中的女儿国,其中有一段情节描写,说中国男子林之洋,被选秀为女王的“贵妃”,从而惨遭缠足穿耳,如今来到里加,你可要小心,不要重蹈覆辙才是,”史密斯笑的前仰后合,令冬妮娅和薇拉忍俊不禁,巧笑倩兮。

    古语说得好:“天下才子皆风流”,在里加的日子里,“风流误入绮罗丛,自讶通宵依翠红,”帅哥史密斯果然为美女所追捧仰慕,左右逢源,艳遇多多。为了让他尽兴,我同意延长了数日的逗留时间,对于同伴的善解人意,史密斯表示由衷的感激:“你真够哥儿们!”瞧他那个没出息的样,看来里加的山水美色足以移其心志。

    周一上午,我们在冬妮娅和薇拉的陪同下,分别拜会了拉脱维亚工商会和拉脱维亚经济发展总署,后者是旨在吸引外国投资和促进拉脱维亚商贸活动的机构。这里政界的能臣干吏,工商界的富商大贾,多数为娉婷俊爽的女性,志气赛过男子,牝鸡司晨,巾帼不让须眉。平时在西装领带的男性世界呆腻了,乍到这个阴盛阳衰的女性世界,一扫昔日那种沉闷乏味,大有耳目一新之感。在这一点上,我和史密斯观点一致。

    经济发展总署位于的市中心,人烟凑聚,城郭巍峨。总署是一栋苏联时代遗留下来的灰色建筑,乏善可陈的外表,是世界上到处可见的那种衙门官邸。拉脱维亚工商会却是坐落在郊外,林木蓊然,远离市廛。一边观赏两边景致,一边驾车缓缓而行,下了国家公路,迤逦有二三里之远,我们来到了目的地。环顾四周境界清幽,参差古树,数点寒鸦,别是一番野趣,顿教忘却尘情。商会小楼坐落其间,虽然没有华屋朱门之气,但是有一种内敛的底气,看来世间有钱人的情趣雅兴,相差无几。

    在东道主的礼让之下,我们走进商会小楼的接待厅,这里摆设虽然不甚高调,但是精美雅洁。客人刚刚就座,杯盘果馔片刻即至。工商会是商人们思策求略之处,日常工作不外乎于,宾客往来款接不倦。东道主开始向我们介绍当地的经济概貌。在波罗的海三国之中,拉脱维亚的工农业名列前茅,在独立之前,也是前苏联经济发展水平最发达的加盟共和国之一。

    独立以后,和东欧其他国家一样,拉脱维亚发奋图强,布德修政,放弃旧有的计划经济模式,实行自由化的市场经济,对原先全民所有的国营企业推行私有化,吸引西欧的资本成了拉脱维亚的基本国策。拉脱维亚的医疗器械曾畅销整个苏联和东欧地区,我们这次考察也是以此为重点,同时关注拉脱维亚改制中的若干家金融机构和银行。由于事先得到通知,我们走访工商会的时候,所涉及相关行业的代表也在场陪同。接下来几天,我们忙于参观首都地区的工厂和一些公司总部,和有关的企业领导层洽谈合作意向。

    虽然冷战时期双方隔膜了许多年,经济体制截然不同,但是毕竟是同文同种,当西欧的资本大举进入东欧地区,会发现文化和法律上的差异,并非是想象中那样的巨大。捷足先登的北欧财团的影响力,在波罗的海地区到处可见,有日益壮大的趋势。所以遥控指挥的西奥,在电话中显得有点焦虑。他再三提醒我们,这次到东北欧的重要任务之一,就是建立成熟的客户关系网络,为公司今后在这个地区占有一定的市场份额打下伏笔。

    在信托投资这一行里,几乎每个人都知道,项目越大,执行起来越是畅通,人们往往不屑于为区区数百万欧元的利益博弈,因为大项目中一般的细节大可忽略不计;相反的是项目越小,讨价还价的过程越加痛苦,既繁琐又费时。不过在近水楼台先得月的北欧资本渗透下,波罗的海三小国可投资的大项目所剩无几,这也是西奥发愁犯难之处。

    拉脱维亚完事以后,我们重新上路向爱沙尼亚进发。由于波罗的海三国的商会情同手足,极尽地主之谊的拉脱维亚工商会,提议让冬妮娅和薇拉陪同前往,也可免去我们人地生疏的困惑。在美女如云的里加,众星捧月的史密斯可是终日酒肉,依红偎翠,尝尽了“万绿丛中一点红”的甜头,恨不得从此隐迹这温柔之乡里,如果不是我的督促,乐不思蜀的他,甚至比利时老家都懒得回。

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