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范海辛
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[原创]范海辛:话说长老会
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范海辛 于 2018/10/12 15:12:58 发布在 凯迪社区 > 原创评论
    话说长老会

    文/范海辛

    长老会(英文:presbytery或presbyteryian church)是基督教里的一个重要派别,对当代政治有着重大影响,所以有必要普及一下这方面的知识。

    基督教的前身是犹太教,基督教旧教被称为天主教,基督教里另一个派别是东正教,而天主教在16世纪马丁.路德宗教改革后,分裂出新教(中国人习惯把新教称为基督教),长老会是新教里的一个宗派。基督教新教与旧教(天主教)有许多区别,外在最明显的,旧教崇拜圣母玛利亚,而新教不承认耶稣的母亲是崇拜对象,只崇拜耶稣一人(上帝耶和华与耶稣是父子关系,按照三位一体的理论,圣父圣子圣灵这三者是同一的、统一的),玛利亚只是普通妇女,并无神性。

    新教与旧教的第二大区别是因信称义还是因行称义。新教主张因信称义,旧教强调因行称义,所以天主教的神父对信徒要管头管脚,很像中国支部书记的作为。

    新教与旧教在理论上最重要的区别在于个人与上帝的关系。新教认为,按照圣经教导,个人可以直接与上帝交通,而天主教认为,个人不能直接与上帝交通,必须通过教会这个中介。马丁.路德的宗教改革在人类历史上第一次把个人主义作为一种基本价值合法化、神圣化了,而天主教让教会成为横亘在个人与上帝之间的中介,实际还是传统的集体主义价值观。

    但是马丁.路德的改革还不彻底,这当中经过瑞士人茨温利的改革,到法国人加尔文,把新教理论推向了高峰,正是这个显得极端的理论,成就了现代资本主义精神,建立了美利坚合众国这样的地球人的标杆。具体论述这个理论的,是德国学者马克思.韦伯所著的《新教伦理与资本主义精神》一书。

    新教内部派别很多,到百度上查一查,多的有十几种,最粗略的可分为三大派,即路德宗(信义宗、福音派),加尔文宗(归正宗、长老会、清教),圣公会(安立甘宗);折中分法的有六大派(圣公会、信义宗、长老会、卫斯理宗、浸礼会、公理会)。

    不管如何分,长老会在新教中总是很重要的一大宗派。当年乘五月花号帆船逃到新大陆去的清教徒,就是加尔文宗的长老会教徒。先说为何人们把加尔文宗称为长老会和清教。

    从被称为旧教的天主教到路德改革后的路德宗,教会的内部管理体制都是主教制,即以神职人员来管理教会和信徒。这些神职人员可以说是科班出身,都是经过修道院、神学院长期训练的专业人士。教会由这种专家来管理,似乎是名正言顺的。你一介平信徒,虽然自学了圣经,但想取代神父牧师,旁人很难接受。然而加尔文宗主张人人彻底平等(人人皆可为祭司),他们认为,在教会内部的管理机制上,专业神职人员没有高人一等的特权。因此主张由教会内部的平信徒(男士)一人一票民主选出长老,再由这些德高望重的长老组成委员会来选聘神职人员。你这个牧师布道好,品行好,我们聘用你,给你较高的薪水;你这位牧师业务不精,品行不端,我们解聘你,请你另寻高就。

    加尔文宗、长老会、清教,这些都是外人给加上的名称。他们自己不会说我这个教会、我这个信仰团体是加尔文宗或长老会的。别人看来,你们这个教会内部机制与众不同,有个由长老组成的管理机构,所以称他们为长老会。

    那为何又称他们为清教呢?因为加尔文宗主张个人生活要节欲、要清心寡欲,不能贪图享受,所以被人称为清教和清教徒。清教的英文为Puritanism,显然是从英文纯粹(pure)这个单词演化过来的。

    北美殖民地早期宗教以长老会为主,而且在乡镇社会的自治管理上,也是政教一体的(因为所有老百姓都是信徒),基本是长老教会起到政府的作用。以后美国建国,显然深受长老会的影响。我们不要以为美国的那些国父们是从约翰.洛克和孟德斯鸠的书中找到构建国家政体的原理的,实际上他们深受长老会机制的影响,是从传统和现实中,模仿长老会的建制而构建了合众国的政治制度的。

    长老会不仅在内部管理机制上与众不同(不仅异于天主教和犹太教,也异于伊斯兰教和佛教)而且在教义上也标新立异、惊世骇俗。一般的宗教都宣传,要进天堂或获得好的来生,一定要多做好事,多积阴德。加尔文宗却反其道而行之,他们认为,一个人能否进天堂,是上帝在创世之初就预定好了的,如果你不在上帝预选的名单上,做再多的好事也没用。这种理论被称为“预定论”,从神学理论上来说,似乎否定了人的自由意志的作用。

    此说一出,问题就来了。既然每个人早就被上帝预定好了,那么此生的努力还有何用?如果我不在上帝预选的花名册上,那我索性破罐子破摔,教堂也不用去了。问题当然没这么简单,因为不到末日审判,谁也不知道上帝的花名册上有谁没谁。加尔文是这样解释的,虽然我们没法看到上帝的花名册,但是根据每个人的现实表现与状况,我们可以大致判定。如果你不信上帝或者不虔诚、尽干坏事,那么你肯定不在上帝的预选名单上;相反,某人既虔诚还事业有成,那他一定获得了上帝的恩宠,否则怎么解释呢?

    加尔文活动的那个年代,社会分层大致如此,第一等级是神职人员,第二等级是世俗贵族;第三等级是平民。教会的权贵为了骄奢淫逸的生活,想出各种方法搜刮钱财,世俗贵族有钱有势,那些主教神父惹不起,而底层平民太穷,也没有油水可刮。他们的目光自然聚集到平民中的中产阶级身上,而这些小有财富的中产们自然成为了被僧侣和贵族欺压盘剥的对象。这时,那些掌握了预定论学说的牧师神父会对这些中产人士说,你们既不是官二代也不是神二代、富二代,全凭自己的本事攒下这份家业,那么你们一定是获得了上帝的恩宠,是上帝的选民。你想,这是何等的精神鼓励啊!用中国人熟悉的文革话语翻译,那些腐化堕落的主教和贵族只是“组织入党”,而白手起家事业有成的中产阶级,才是真正的“思想入党”。所以加尔文宗的预定论在那个年代犹如一颗精神原子弹,使那些被权贵视为“黑五类”的中产分子脱离了迷惘和绝望,讯速成为“威武不能屈,富贵不能淫”的英雄。他们相信,自己才是真正的“红五类”,是“共产主义事业的接班人”,而那些僧侣与贵族不过是“八旗子弟”而已。

    从文艺复兴的年代开始,欧洲摆脱了了蒙古黄祸与黑死病的摧残,经济逐渐恢复发展,民间工商业也开始繁荣,中产阶级在中欧西欧各个国家都普遍存在。而加尔文宗预定论学说,恰好成为他们独立、崛起的思想武器。所以加尔文的理论在短短几年中不胫而走,讯速成为基督教改革后的一个最有影响力和群众基础的宗派,这种宗教形成的伦理,构成了韦伯所称的“资本主义的精神”(资本主义精神不仅来自加尔文宗的教义,还来自古希腊发展起来的理性主义文化)。

    加尔文宗出现之前,世界上的伦理只有这三种类型:1)利他型的集体主义(这是传统社会的普遍伦理);2)利己型的的集体主义(这在极权统治的中国比较普遍,各人为自己,皇帝管天下);3)利己型的个人主义(这在文艺复兴后的天主教文化区域流行)。

    加尔文宗构建了第四种伦理类型——利他型的个人主义。加尔文理论认为,被上帝选中的人会对上帝承担无限责任,他们都以荣主益民为人身宗旨,荣主是目的,益民是手段。如何益民?那就要拼命创造财富,但所获得的财富不能自己享用,而要用来造福社会和大众。这是人类历史上从来没有的新型伦理,这种伦理支持了理性的现代资本主义的勃兴。

    利他型的个人主义是学者的说法,通俗而言就是个人英雄主义。美国文化的核心就是个人英雄主义,好莱坞宣扬传播的也是这种主旋律和正能量——英雄加美女,除暴安良拯救天下,超人、007、钢铁侠、蜘蛛侠于是应运而生。

    有些国人以为,长老会如共济会一样,都是西方的阴谋组织,这是大错特错的。

    2018-10-12

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    回帖人: | 只看此人 | 不看此人 | 2018/10/12 15:21:39    跟帖回复:
       沙发
    谢谢编辑放行。
    回帖人: | 只看此人 | 不看此人 | 2018/10/14 13:34:46    跟帖回复:
       第 3
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