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李贵与王香香
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[原创]长篇历史小说《光武中兴》
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李贵与王香香 于 2020-04-28 14:57:36 发布在 凯迪社区 > 原创文学
    
长篇历史小说《光武中兴》



  引 子

    公元08年,西汉孺子婴初始元年,高祖刘邦创下的汉朝廷在历经二百多年的风雨苍桑后即将大厦倾覆!尽管太皇太后王政君悲愤交加,痛哭流涕,死攥着传国玉玺不放,可她一手提拔重用的亲侄儿——摄皇帝王莽已经不满足于当“假皇帝”,派他的亲信王舜等人来东宫向她逼要玉玺半天了!王莽从此要“即真”,要“顺天从命”,要当“真命天子”了!尤其是,他要他的太后姑姑王政君也必须“顺天从命”,把传国玉玺交出来献给他!王政君,这个已是风烛残年的孤老婆子,面对着朝野上下一致拥戴王莽“登位即真”的汹汹势头,面对着岌岌要倒的汉家屋厦,她几乎崩溃了。无奈何,她最后用哭骂半天剩下的一点点力气,将手中的传国玉玺狠狠砸向王舜,任凭其交给王莽,任凭她的刘家天下从此姓王。

    王莽终于好梦成真,当上了“真天子”,轻而易举地取得了汉家天下。这一天,正值这一年的隆冬腊月。

    王莽夺得汉家天下的第一件事当然是改国号,把自己的王家天下称之为“新”,意思从此要“万象更新”,或是要建立一个“新天下”。为此,王莽采取了一系列重大措施,将秦汉以来的土地、货币、人口、职官等等制度统统改易,包括全天下州郡县乡乃至村邑聚落的地名,也统统改换,这就是历史上有名的“王莽改制”。王莽的这些重大举措,固然是出于他要建立“新天下”的雄心壮志,但说穿了,他更是想“去汉化”,让天下百姓从此忘掉汉朝,一个心思地做他大新朝的臣民。

    非但如此,王莽还使人推算出了三万六千年的历纪,共六千个年号,每个年号六年;不但要当时的人们做他的顺民,还要几万年以后的人们也是他大新朝的子民。王莽大概这么想:朕设下这么多的年号,朕的大新江山一定能千秋万代,永不衰灭。

    然而事实是无情的,只短短的十五年,用了三个年号不到,王莽就遭到了彻底的失败,大新朝在这位真命天子一连串的哀嚎嘶鸣中灰飞烟灭,三万六千年的历纪也成了历史笑话。归咎起来,这完全是由于王莽的瞎折腾——纵观王莽的统治史,其实就是一部瞎折腾史:条法苛繁,朝令夕改,狂想臆断,随意而为,穷兵黩武,滥用民力,搞得政治经济大混乱,其结果是国库亏空,民业凋敝,贪腐丛生,污滥横行,百姓怨声载道。而且,自称“身负天命”的王莽丝毫不受上天的佑助,各种自然灾害也频繁发生,狂风、暴雨、黄河决口、地震、蝗灾、大旱、冰雹等等连年不断,更加剧了百姓的苦难。而新莽政权一点不放松对百姓的搜刮,苛捐杂税有增无已,“一切调发于民”。于是百姓由一开始对王莽的无比景仰变成了无比厌恨,甚至开始怀念被王莽篡夺的汉朝,各地的反叛也悄然兴起。到后来,这些反叛密如星火,且越烧越旺,尤其是横行于荆、楚的绿林和驰骋于青、徐的赤眉这两股农民武装实力最强,也最令王莽头疼,更令王莽的官军吃尽了苦头。到公元23年,也就是王莽的地皇四年,王莽终于抵挡不住四面烧来的熊熊起义烈火,在长安的渐台上被砍得身首异处,皮肉零落。

    推翻王莽的斗争无疑是悲壮和激烈的,自然也引出了无数个英雄豪杰。而且在王莽被消灭以后,这种暴烈的军事斗争不但没有结束,反而上演得更加残酷与血腥;各势力之间的相互绞杀、争斗,可谓你死我活,水火不容。观王莽末年东汉之初的风云际会,群雄逐鹿,可谓一幅波澜壮阔的历史画卷。著述本书的目的,就是要将两千年前的历史风云艺术而真实地再现,将波澜壮阔的历史画卷慢慢铺展在读者眼前,让演绎这场历史的英雄豪杰——以东汉开国皇帝刘秀为代表的众多风云人物活生生地重立于今人面前。

    第 一章

    长安。

    从西周时代,长安就被作为都城。公元前200年,汉高祖七年,高帝刘邦也在此定都。后来到他的儿子惠帝时,长安城大规模增筑城垣,扩整街市。经过四、五年的扩整修建,恢宏庞大的新长安城终于展现在人们面前:周回六十余里,开城门十二,内有三宫、八街、九市、一百六十巷,可谓当时天下第一大城,更是当时天下最为繁华热闹的地方。王莽篡汉,大改地名,将长安更名为“常安”。

    然而“常安”远不如“长安”。

    经过王莽十余年的改制折腾,繁华热闹早已变得凋蔽零落,昔日人流如织熙熙攘攘的长安街市,到“常安”时已变得行人稀少冷冷清清,唯一不同的是多了许多衣不蔽体蓬头垢面的流民叫花子。

    这一天,在行人稀落的街上,在叫花子“大爷大娘行行好,给点吃的吧”的哀求声中,有两个年轻人赶着两头驴在铺着方块青石的街路上叮叮嘎嘎地走过来。两头驴各驮着几个鼓鼓囊囊的白麻布包,看上去这好像是俩脚夫在给人运送货物,或是两个商贩在进城做小买卖。但仔细看又不像,两个年轻人虽然轻衣短裤,用麻布缠带束腰,但都肤色白净,脸上还带着些书卷气,明显不是地道的买卖人或是干粗活的脚夫。尤其前面赶第一头驴的年轻人,身高在七尺五六上下,面色如玉,唇红齿白,一头乌发黑亮如漆,宽阔的脑门也是又圆又亮,两道秀眉下是一双充满智慧与和善的大眼,看上去更像个高雅尊贵的富家公子。后面赶第二头驴的年轻人年纪更轻,个头也更高,长得也更帅气;八尺以上的身材透着十足的威风,漂亮的剑眉秀目凛凛闪着一股英气。

    他们的确不是小商贩,更不是专门给人运输货物的脚夫,而是来长安求学的年轻学子:前面的一位姓刘,名秀,字文叔,今年刚满二十六;后面的一位则是他的同窗好友,姓邓,名禹,字仲华,今年刚满十九。

    有必要说说刘秀的身世。

    当年,刘邦的孙子汉景帝刘启,除把他最钟爱的第十子刘彻立为皇太子外,其余十三个儿子都分封为王,而第九子刘发被封为长沙王。刘发在生下十六个儿子后,于武帝元朔二年的某一天薨逝于遥远的长沙国,并被谥号曰“定”,这就是东汉史上有名的“长沙定王”。(注1)他的十六个儿子中,除长子刘庸袭爵长沙王外,其余皆被分封为侯。其中一位叫刘买的,被封为舂陵侯,史称舂陵节侯。刘买薨后,他的长子刘熊渠袭爵,史称舂陵戴侯。刘买的另一个儿子刘外虽与侯位无缘,但官位却不低,当上了郁林太守。刘外的儿子刘回官位也不低,做到了巨鹿都尉。刘回的两个儿子——长子刘钦,次子刘良也都很出息,刘钦做到了南顿县令,刘良做到了萧县县令。但到刘钦、刘良之后,他们的儿子们却都与官宦无缘;因为此时王莽篡汉,贬抑刘氏,刘姓一族,大都沦为平民。

    刘钦有三个儿子,长子叫刘縯,次子叫刘仲(注2),第三个儿子就是后来的东汉开国皇帝,也就是上面赶驴的那位面相极好的二十六岁年轻人——刘秀刘文叔。

    这样排下来,刘秀是汉高祖刘邦的第九代孙。

    同历史上其他开国皇帝的出生一样,刘秀的出生也非常神奇。

    其实刘钦在当南顿县令之前,还做过济阳县令,刘秀就是在济阳出生的。

    那还是西汉哀帝建平元年十二月甲子日,济阳城中两位有名的接生婆急急忙忙地被接进县衙后院,因为刘县令怀胎十月的樊氏夫人已经开始出现阵痛,很快就要分娩了!为人和善且非常喜欢孩子的刘钦见夫人将要临盆,自己第三个儿子或女儿就要出世,自然欢喜不禁。见自己的卧室较小,接生不方便,就赶紧命衙役人等去打扫县衙东面的行过宫后殿,让夫人到那儿生产。行过宫是当年专门给汉武帝外出巡游要经过济阳时修盖的,分前后殿,前殿为武帝所住,后殿为嫔妃所住。武帝及嫔妃人等住了一晚就走了,此后再没人住,至今已闲置了一百多年。衙役人等手脚麻利,不一会便将殿屋收拾得干干净净,并生起了数盆炭火,卧榻上更铺上了厚厚的被褥。宽敞的殿屋又干净又明亮,尤其暖烘烘的十分舒适。将及半夜,行过宫传出了第一声婴儿的啼哭,响亮有力的啼声犹如凤鸣鹤唳,在夜深人静中向远处漂荡,在亮丽清新的月色中久久不息。

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回帖人: | 只看此人 | 不看此人 | 2020-04-28 15:00:21    跟帖回复:
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    也许是父子天性,在殿屋外忐忑等侯了几个时辰的刘钦一听到婴儿的啼哭,立马高兴地跳起来:“噢,是儿子,这一听就是个小小子啊!”不等接生婆出来报喜就迫不及待地往殿屋里跑。等跑进屋里,却被眼前的一种景象给惊呆了——只见一团红光正从产床上冉冉升起,直冲房顶,将整个殿屋映照得通红明亮。在床榻边忙碌的两个接生婆这时也都停住了手,仰脸向着房顶呆看。再看看床上,刚出生不久的小胖小子此时已不再啼哭,正小脸泛着红光安详地躺在母亲的身边睡觉。惊诧了半天的刘钦这时才缓过神来,暗思:这咋回事啊,怎么这么耀眼的红光?莫非是啥好兆头?俩接生婆这时也醒过神来,对刘钦说:“老爷,俺老婆子们接生了这么多年,见了不知多少贵子千金,可从没见过这好景儿啊,莫不是咱这小公子将来是大福大贵之人?”刘钦想了想,说:“啥大福大贵呀,可能是这屋里生着这几盆火,暖和,照的”。接生婆说:“不是老爷,这咋也不是火照的。火光发黄,这光可是通红的,反正俺看着带点神气儿”。刘钦又想想,说:“啥神不神的,出去别乱说啊。”

    尽管刘钦叮嘱不让乱说,但消息还是不胫而走。没几天,整个济阳城几乎都传遍了:刘县令又添了个大胖小子,出生时赤光照耀,异香满室!僚属佐吏见了刘钦,也都一边向他祝贺一边问:“听说咱那小胖小子出生时有祥光照耀?这可是大吉之兆啊!”刘钦总是打着哈哈:“哪里的事啊,都是外面乱说的。”刘钦嘴里这么说,可心里有数,就想:“这红光莫非真的是大吉之兆?不行找个人问问?”        

    第二天,刘钦暗暗把济阳城中最有名的占卜先生王长请到家里,让他就这事给“占一卦”。

    没想到王长劈口就说:“刘大人,不用占,这就是大吉之兆,您不请我我还想主动找您呢,这事我早听说好几天了!”

    刘钦惊异:“噢?怎么说?怎么个大吉之兆?”

    王长说:“这红光其实是五色祥光,至尊至贵,非天子不能拥有——贵公子乃天命之身,将来要龙登九五的!”

    刘钦愈惊:“到底咋回事?请先生细说。”

    王长压低声音说:“高祖创业,至今已近二百年。我夜观天象,见帝星不明,汉运将衰,汉家社稷,肯定要易姓了!不过,这只是汉运中衰,将来还会再受命,而再次中兴汉室重振高祖基业的,十之九九就是咱这位小公子,没有第二人!”

    刘钦不觉更惊,心想“十之九九”,能有这么大的可能?但随即又脸色凝重,对王长说:“这个,是啊,现在朝堂混乱,皇纲不振;傅、丁两族外戚专权,朝中不见正气,的确令正直痛心。不过,”刘钦忽又抬眼看着王长说,“可是我汉家上承天命,万民久仰雨露,不会那么轻易就被别姓夺去吧?先生不要乱说。”

    王长也睁起眼看着刘钦说:“刘大人,这种事能开玩笑吗?我敢开这样的玩笑吗?不瞒您说大人,我的老师夏贺良,那可是当今闻名天下的星象大师,他在夜观天象时也看出来了!”

    刘钦一惊:“啊?夏贺良先生也这么说?”

    王长说:“岂止夏先生啊,我的师兄李守,在星象学上也不含糊,他也看出来了,半个月前我们师徒三个还在一起议论这事来着。”

    刘钦愈惊说:“噢,是这样啊!不过,就算汉运将衰,又怎么知道还会‘再受命’?这个也能通过天象看得出?”

    王长说:“大人,您如果对天象不怎么信服,那公子出生时的赤彩祥光又怎么说?大人应当知道,汉家火德,赤色,这红光的出现正预示着汉家在遭遇衰败后还会再次兴盛。请大人相信,这没错的。”

    刘钦只好说:“好好,就如先生所说。不过还请先生守口,不要在外面多说,以免给犬子带来不利。”

    王长说:“大人,这点利害我还不知道吗?再说,天机不可泄露,我,夏贺良老师,还有我的师兄李守,我们都不会轻易给凡人讲的。另外请大人放心,贵公子既然身负天命,自会为上天佑护;即便遇到什么不测,也能转危为安,化险为夷。总而言之,贵公子大福大贵,将来一定能成就大业,中兴汉室的。”

    刘钦说:“我也不希望他多么大福大贵,做出什么惊天动地的大事业,只愿他一生平平安安就好。”

    家里添了个大胖小子,而且越长越好看,刘钦夫妇高兴自不必说,他们的大女儿刘黄,二女儿刘元,大小子刘縯,二小子刘仲也都高兴得不得了;姐弟四个虽然大的才十二三,小的四五岁,可每天都争着去抱弟弟,亲弟弟。尤其才十岁的刘元,更对这个可爱的小弟喜欢得不行,白天抱着不说,晚上睡觉也依隈在小弟身旁,抓着小弟的小手,生怕被谁抢去了似的。

    最奇特的还是刘縯,这个才六岁的“大哥哥”,个头既比同龄的孩子高,两只手也比同龄的孩子大,两条小胳膊更比一般的孩子粗壮有力;有一天竟站在屋中央,一手叉腰一手晃着小拳头喊:“以后谁敢欺负俺小弟,看我不揍扁了他!”逗得全家人哈哈大笑。刘元抱着小弟一边亲一边说:“爹,给俺小弟起个啥名呀?俺小弟这么好,一定得起个好名字。”十三岁的大姐刘黄也攥着小弟的小手,边抚摸边说:“就是哩爹,一定得给俺小弟起个好名字。”樊夫人也说:“是哩夫君,琢磨琢磨给孩子起个好名吧。”刘钦说:“不用琢磨,孩子的名我早起好了,说出来保你们满意。”

    刘钦的确给孩子起好了名字。

    那还是三个月前秋收的时候,刘钦正在衙中处理公务,忽听衙外有吹吹打打声:咚咚呛,咚咚呛,嘀哩哇啦哇哩哇,非常热闹。刘钦诧异,正要喊人去看,早有衙役忙不迭地跑进来喊:“大人,快出去看看吧,有好多乡民前来向您报喜呢!”刘钦说:“报喜?报啥喜?”衙役说:“我一句两句也说不清,还是您亲自看看去吧!”

    刘钦只好亲自出来看看。几个县吏僚属听说,也赶忙跟在县令后面出来看究竟。

    刘钦等一出县衙,便见数百乡民兴高采烈地聚在衙前,十来个鼓乐手在人群最前面围成一圈,敲锣打鼓,吹笛鼓笙,格外卖力。鼓乐旁边,有两个身穿青衣的垂髫小童抬着一块三尺见方的木盘,盘上铺着红绸,红绸上是一株硕大的稻穗。红绸金穗青衣小童,分外好看。刘钦诧异,顾谓左右说:“这是咋回事啊?走,咱上前看看去。”

回帖人: | 只看此人 | 不看此人 | 2020-04-28 15:01:51    跟帖回复:
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    见县令大人走上来,人群中五六个白发老者随命鼓乐停奏,人群息声,然后望着刘钦迎来。到跟前,众老者向刘钦深深揖拜:“县令大人在上,小民们特来向您报喜!”刘钦赶忙低下身一一搀扶:“各位老丈快起,不知是何喜事?”老者中一位年龄最长者,差不多八九十岁了,眉毛胡子一片雪白,对刘钦说:“大人,自从您来到俺这济阳县,吏治清明,气象一新,更兼上苍眷顾,风调雨顺,这两三年来年年丰收,百姓鼓腹而歌,无不感念刘大人的治县之功,早想前来向您致谢的。尤其是今秋,又遇大丰收不说,田中的一株禾稻竟然一茎九穗,何等奇哉?俺众百姓都说这是千年不遇的祥景,万年罕有的吉兆,该当禀报县令大人知道。于是便用了红绸喜布,男女老少几百人奉了这金穗嘉禾来与大人观看。”说毕略略闪身,命身后抬木盘的两小童将稻穗抬至刘钦眼前:“大人请看。”

    刘钦看看稻穗,脸上又露出惊讶;慢慢伸出手,将稻穗从红绸上拿起,细细观看。但见这株禾稻,茎杆粗壮,叶条宽大,稻株顶部,果然茎分九穗,好似莲荷盛开,金豆垂挂。刘钦用手捻摸九穗,但觉穗穗籽粒饱满,浑圆厚实,整个稻穗沉甸甸的,比一般的稻穗重好几倍。刘钦愈惊讶,拿给左右僚属看说:“果然好一株金穗,堪称千古奇观呀!”左右僚属无不赞叹,有的说:“一般的稻谷只是独穗,而这株竟有九穗,真是千古少有!”有的说:“九乃吉祥之数,这是个好兆头!”众老者说:“俺拿来给大人看,就是因为这个九数——这是大人治县有功,天降喜祥以示褒奖啊!”刘钦说:“量刘某何能,此是百姓勤劳,上天眷顾,才有这丰收盛景啊!”当日官民好一阵欢声笑语,半日乃散。

    这事过去好几天,刘钦还在想:一茎九穗,真是千古奇事。而且,“九”是吉祥之数,越发使人觉得这事美好喜庆。其时樊夫人已怀孕七八个月,肚子高高隆起。刘钦突发奇想:何不根据此事给未来的孩子起个名字呢?谷物吐穗不是叫“秀”吗?有一句农谚不也是说“六月六,看谷秀”吗?干脆给孩子取名叫“秀”吧;将来不管生男生女,都叫他(她)“秀儿”,又好听,又吉祥,还有纪念意义,于是打定主意让未来的孩子叫“刘秀”。等到俩闺女和夫人让他给孩子起名时,他就说:“就叫刘秀,你们觉得怎样?”

    俩闺女一听,立刻高兴地说:“好听,好听,这名儿好听,就叫刘秀,就叫刘秀!”刘元还抓起小弟的俩小手,一边拍一边说:“秀儿,秀儿,姐的小秀儿,你以后就叫刘秀了!”樊夫人原本大家闺秀,颇知诗书,也连连称赞说:“好,就叫秀儿。秀雅,秀丽,秀美,‘兰有秀兮菊有芳’;咱小三长这么好看,而且一点不吵一点不闹,长大肯定是个安稳文气的漂亮小孩,就该叫这名字。”刘钦暗笑:“可惜咱两口子的取意不一样哩。”只有刘縯拧着宽宽的小眉头说:“啥兰啊秀啊芳的,我咋听着像个小闺女?”又把大家逗得一阵大笑。

    于是,刘钦的三儿子就叫刘秀了。

    孩子的名字是起好了,可是这原本是几个月前偶然所想的一个名字,却又令刘钦不平静起来。他前前后后一想,还真觉得自己的这个小儿子非同一般:红光、天象、嘉禾金穗,吉祥九数,还真不是一般人所全都能遇到的,莫非自己的这个儿子真的身负天命?不然,为什么这么多的祥瑞吉兆都降集于他一身呢?尤其是赤彩祥光,那不是自己亲眼见吗?不过刘钦又哑然一笑:量我刘钦的孺子小儿,哪有什么“天命”?那些吉祥兆瑞,也许都是巧合;如果他将来真的如王长所说的什么“至尊至贵”,“龙登九五”,那等以后让我亲眼看见再说吧。

    然而刘钦却没有这个“亲眼见”的福气,他在他的小儿子九岁时病逝于自己的老家——南阳郡蔡阳县的舂陵乡。他一年多以前从济阳县令调任南顿县令,没多久即感到身体不适,遂辞官回老家静养,没想到还是壮年早逝。

    家里的顶梁柱倒塌,好在还有些田地,樊夫人和孩子们的生活还算有着落;虽不甚丰足,但也不是很穷困。此前家里的两个头大闺女已经出嫁——刘黄嫁到了樊城赵家,刘元嫁给了新野青年邓晨。两个大闺女虽然嫁出,但家里还有一个小闺女——刘钦在调任南顿县不久,樊夫人竟又生下个老生闺女,取名伯姬。

    樊夫人似乎也不长寿,没两三年竟也抛下孩子们溘然离世。身为老大的刘縯此时十八九岁,按说已经可以挑起家庭重担,管理好田地,照顾好弟妹。可是这个身高已近八尺的强壮小伙子,心思根本不在这上头。他的头等大事就是习武,每天天不亮就起来舞刀弄枪,或是举石头练力气,家里的刀枪剑戟石磙石锁等等一大堆。除此之外,就是研习兵书战策,拿沙土木棍在地上排演兵阵;要不就是外出到处拜访武师,让人家教授他武艺。他的另一大爱好就是交朋友,这个从小就是孩子王的小伙子,长大后更是慷慨大方,豪侠仗义,凡是跟他接触过的没有不喜欢他的,走在街上路上,没有不跟他打招呼的。尤其是十八九二十来岁的年轻人,更是成天一大堆一大堆地来找他。所以,尽管这个大哥哥从心眼里疼爱他的小弟小妹,可实在拿不出多少功夫去关怀照看他们;至于家里的田地,他更无暇去管。

    好在他们还有俩好姐姐,还有一个好舅舅。俩姐姐见小弟小妹们从小就没爹没娘,就经常回来照看他们。舅舅樊宏是湖阳富户,也不断携带粮米钱物来接济甥男甥女。可是舅舅姐姐都在外县,他们再好,也不能天天守着他们;左邻右舍本家族的婶子大娘虽然也心疼几个没爹没娘的孩子,隔三差五地为他们缝补浆洗,可也不能黑夜白日照顾他们。好在,这时来了一个更好的人——他们的叔叔刘良。

    刘良本来在萧县当县令,可是此时王莽篡汉,贬抑刘氏,他这个姓刘的县令日子非常不好过,不是上司找茬给他难听话,就是下属某些人掣肘出难题,气得他最后一跺脚:老子不干了!带着老婆孩子回到老家舂陵,靠着几十亩地种粮吃饭。

    正逢亲嫂离世。这个从小和哥哥刘钦非常亲密的弟弟,看着自己孤幼的侄子侄女们缺少照顾,便毅然决然地全接到自己家里,吃喝穿用,全自己包了;而且自己的亲孩子吃啥穿啥,侄子侄女们也吃啥穿啥,从不两样对待。

    刘良见刘縯成天不着家,时间长了也忍不住窝火,就朝他骂:“你看你这么大个人了,不好好在家干活,整天在外面胡混啥哩?!”刘縯一开始还说几句话搪塞搪塞,后来干脆骂也不吭声,扒拉几口饭,照样又出去忙他的大事。

    刘秀终于长成了一个翩翩少年,白里透红的皮肤,浓密乌亮的头发,明亮的大眼,高高的鼻梁,宽阔的额头,谁见了谁说这小伙子好看。长得好不说,这个才十五六的少年,更有着他这个年龄少有的老成持重,沉静平和,除了念书,就是到地里干活,从不多说一句话,更不到外面惹是非。对村里的长辈,刘秀尤其恭敬有礼,不施礼不说话,说话之前必施礼,与那些大大咧咧毫无礼数的孩子大不相同。在同龄的孩子中,刘秀也由于他的温和忍让而大受欢迎,再调皮捣蛋的坏小子也能和他玩到一块。村里人在教训自己的孩子时总是说:“你看人家秀儿那孩子,又聪明又懂事,又安稳又勤快,你咋就不跟人家学咧?”

    最引以为豪的还是刘良。刘良见自己的这个侄儿如此聪慧知礼,安稳勤快,别提多高兴了,人前人后总是夸:俺秀儿这孩子怎样怎样,俺秀儿那孩子如何如何。那种喜悦劲,比夸自己的亲生孩子都开心。

    然而就在这时,舂陵上空忽然出现了一种奇异景象,令一位路过这里的道士高人大吃一惊。

回帖人: | 只看此人 | 不看此人 | 2020-04-28 15:09:53    跟帖回复:
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    说到舂陵,这里不得不作下交代。

    舂陵侯国,故地在现在湖南省西南部的宁远与道县之间,比其王府所在地长沙更遥远更偏僻。从节侯刘买到戴侯刘熊渠再到熊渠的儿孙们,舂陵侯家在这里繁衍生息了四代,前后八九十年。刘熊渠薨后,他的长子刘仁袭爵,史称舂陵考侯。舂陵偏远不说,恼人的是地势低湿,常年有洪涝渍害,而且山林中还不时有毒气冒出,侯家深受困扰。所以到刘仁当舂陵侯时,再不愿在这个地方住了。于是上书当朝天子孝元皇帝,恳求徙往内地。元帝宽仁慈爱,览奏后不但准其内迁,还命有司在荆州大郡南阳境内给其另择封地。时南阳境内已有不少县份有刘氏封国,唯独蔡阳没有,于是有司乃选定蔡阳县的白水乡为舂陵侯新封地,而且为了族谱记载和称谓上的方便,把白水乡改为舂陵乡。所以刘仁后来虽然北迁了几千里,封号还是舂陵侯。

    于是刘仁与从弟刘回并其他宗族兄弟携家带口数百人北迁南阳,定居于新的舂陵封国;南阳境内,一下又多了许多刘氏皇族。

    或许正是这支刘氏皇族迁居到这里,这个舂陵乡才在后来的某一天忽地出现了一种令人惊叹的奇异景象。而这时,王莽篡汉已经三四年了。

    发现这一景象的是一位叫苏伯阿的游方道士。这一天他路过舂陵庄时,忽然看见村庄上空有祥气蒸腾,郁郁葱葱,极其壮观,不觉大惊道:“此天子气也!昔高祖隐于芒砀山泽间,而山中常有祥气蒸腾,高祖最终乃贵为天子。今此庄上也现此祥气,预示此庄也必出天子!将来推翻新莽而重建汉家社稷者,岂此天子哉?!”看罢良久,还不住地惊叹:“此庄必出天子!”

    然而肉眼凡胎的舂陵人没人能看出这天子气,更不知道这个庄上将来还要出天子。至于美少年刘秀,他同样也不知道,他还是照样念他的书,种他的地;除了长得好聪慧知礼外加勤快以外,与庄上其他族兄族弟们没多大区别,而且,比其他兄弟还要腼腆得多,谁也看不出他将来能做出什么惊天动地的大事业。

    不过,刘秀有时也不腼腆,而且还语出惊人,能把一帮高人惊出一身冷汗。

    刘秀的二姐喜欢刘秀,二姐夫邓晨更喜欢刘秀;只要来舂陵庄,他总要和这位聪慧俊秀的三小舅见见面说说话。有时来了见刘秀不在,还要向刘良喊:“叔,俺三弟是不是在地里头?”等刘良回答一声“是”,他必要跑到地里头,和刘秀见上一面才走。

    其实这个邓晨倒是和刘縯的性格相仿,为人豪爽,爱交结朋友,南阳各县的许多人都知道新野县的邓晨邓伟卿是个不简单的人物。

    刘秀令一帮高人惊出一身冷汗,邓晨就是直接目击者。

    邓晨喜欢刘秀,不单单是到家里地里和他见见面说说话,有时还带他去逛蔡阳城和新野城。邓晨说:“三弟,别光闷着头念书种地,也该到外面见见世面开开眼界。你看你大哥天天不着家,你二哥也好出去转,怎么就你老是大门不出二门不迈?走,跟姐夫出去转转去。”刘秀经不住姐夫再三拖拽,只好放下锄头换上衣服跟着姐夫去“见世面”。这一转开了,刘秀还真觉得外面的世界就是不一样,所以后来姐夫再要拉他出去时,他不再像一开始那样的勉强推托,不但去新野蔡阳,有时还去全南阳最大最繁华的地方——郡府宛城去转。而这期间,刘秀转眼也长成个二十二三的大小伙子了。

回帖人: | 只看此人 | 不看此人 | 2020-04-28 15:11:38    跟帖回复:
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    这天,郎舅两个又来到宛城。邓晨说:“三弟,我今天叫你见一位高人。”刘秀说:“高人?什么高人哪?”邓晨说:“这个人姓蔡,名少公,上知天文,下知地理,三教九流,无所不晓,是咱南阳首屈一指的高贤之士。当然了,你以前就知道闷着头种地,哪知道人家这样的人呢。”刘秀说:“既然人家是这样的高人,咱能进得了人家的门槛啊?”邓晨说:“放心,我是蔡府的常客,他家经常一大堆一大堆的人,都是南阳境内饱读诗书的人物。这些人天天在一起谈天说地,评议时政,在这里可以知道不少事。”

    于是刘秀跟着姐夫进入蔡府。

    一进入大门,便见正堂上一二十人围坐在那里热烈交谈。坐在正中的一位红面银须,精神矍铄。邓晨示意刘秀:“那位便是少公先生。”

    少公众人见邓晨到来,便纷纷打招呼:“哟,邓伟卿来了?快请坐,请坐。”邓晨拉刘秀在靠门边的竹席上坐下,一边说:“大家接着聊,接着聊。”大家谈兴正浓,谁也没去留意邓晨带来的小青年,就又接着谈论。只有蔡少公注意到了刘秀,眼中不觉露出几分惊奇。而刘秀似乎没有觉察到少公惊奇的目光,只是坐在邓晨身后,静静地看着人家高谈阔论。

    只见一个人说:“我看他大新朝就是瞎折腾,什么五均六管,托古改制,都是胡闹!他们哪一条成功了?哪一条对老百姓有好处了?非但如此,他们条法苛繁,刑律严酷,百姓举头犯法,摇手触禁,被逮被关的无计其数!现在各地刑满为患,监狱里的人犯都盛不下了,这成什么世道了!”

    一人说:“对,他就是瞎折腾。就比如货币,本来人家汉家的五铢钱使用了多少年,十分便民利市。可是这个新主不知哪根筋错了位,改用什么金货、银货、龟货、贝货、泉货、布货等等二三十种,搞得市场混乱,交易废滞;很多商家的买卖越来越不好做;新朝币制每改一次,生意人身上就被剥一层皮,搞得很多商户几乎都没法干了。”

    一个说:“他的瞎折腾何止这些?最近听说王莽所建的九庙完工了,接着还要建造什么灵台、八风台。那九座祖庙,座座规模宏大,富丽堂皇,耗费资财数十亿,累死工匠徒隶超过万数啊!据说夏天的时候尸体掩埋不及,长安皆臭!”

    一个说:“如今又要起造灵台、八风台,还不知道又要花费多少钱财,累死多少无辜。照这样下去,大新朝迟早得完蛋!

    众人都说:“是啊,照这样下去,老百姓迟早要造反的!”

    蔡少公说:“其实已经有人造反了。听说在徐州琅邪,有一位吕母者,已经聚众杀死县宰,然后逃入海中了。”

    一个人说:“二十多年前有一位夏贺良先生,他在夜观天象后曾说:‘汉运中衰,当再受命’。结果,汉室还真的衰亡,被王莽夺去鼎鼐。不过,这个‘当再受命’又说明了汉室还要再兴而王莽必亡。可是,这个‘再受命’的人将会是谁呢?他叫什么名字?现在在哪呢?或者说,他出生了没有呢?”

    “哟,这还真不好说。”众人都咂下嘴说。

    一人忽然扬脸高声:“哎,对了,我正想说这件事呢。我最近听到这样一句谶语,叫:‘刘氏复兴,秀为天子,李氏为辅’。这不明明在说,这个‘再受命’的人叫刘秀嘛。”

    邓晨和刘秀一听这话,立刻惊异地互看一眼。

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     一直目不转睛盯着刘秀看的蔡少公这时才醒过神来,起身对众人说:“诸公言辞何必刻薄?我看这个小青年可不一般呢。”边说边大步向外追着喊:“伟卿留步!”

    来到邓晨跟前,少公低声问:“阁下内弟果真叫刘秀?”邓晨说:“这不能有假。”少公说:“我刚才又仔细看了这个年轻人,我敢断定,他就是谶言中的那个刘秀,不能有错!”邓晨惊问:“噢?蔡公何以这么坚决?”少公说:“阁下内弟隆准日角,须发如画,耳廓大而圆厚,这是帝王之相啊!”邓晨说:“他是长得好,可他毕竟是个农家俗子,平时在人前连句话也不敢多说的。”少公说:“可是今天的事怎么讲?当着这么多的饱学之士,他竟然目光坚毅,沉着淡定,一字一句,掷地有声,哪有半点惧色?我看出来了,这个年轻人外柔内刚,极具胆略,平时不显山露水,关键时刻必见英雄本色!你等着看吧,他将来必定能统驭天下!”邓晨说:“这么说他将来真的能重兴汉室?”少公说:“十年之内,必见分晓!”

    邓晨带着几分狐疑,到街上见到了正在等他的刘秀,说:“三弟,你今天可让我刮目相看了。平时你胆小得像个小姑娘,一句话不多说;今天哪来的胆子,竟把一帮文人雅士惊得目瞪口呆——我看有几个人拿眼傻看着你,头上的冷汗都冒出来了。”刘秀说:“敢是我的那句‘我是天子’把人家给吓着了吧?”邓晨说:“那肯定是,连我都吓了一大跳。哎,三弟,你怎么冷不丁地说出这句话,莫非你将来真的就是天子?”刘秀不好意思地笑笑:“姐夫,就我这样的还当天子?小弟我几斤几两您还不清楚?我是看他们一味夸赞那个卖祖求荣的王秀,心里气不过,才忍不住说了那些话。再说,我觉得谶语是虚妄的东西,随便哪个人编句话就能决定这个世界的未来了?反正我不咋信。”邓晨说:“你不信,可现在好多人都信都学哩。不过从你今天的表现看,你还真不是一般人,那条谶语,没准将来还就应在你的身上。”

    这事过去了半个多月,邓晨还一直琢磨,越想越觉得这个三小舅非同一般:论长相,他隆准日角;论名字,他又正应其谶。而且,他还隐约听夫人说过,三弟初生时有红光一片,照耀室中。当时他还以为是无稽之谈,没当回事。可现在联系起来一想,真让他打了一个激凌:“看来,俺这个三弟十之九九就是将来的天子!”

    可转念又一想,他即便有这个天命,现在也不过是个农家小青年;虽然爱读书,也就是天天捧着《论语》、《孝经》、《礼记》这几本书看看而已,其它的能知道多少?不如等到来年开春,让他到长安深造一下,将来必有好处。

    两个多月后,春暖花开时,邓晨又来到舂陵,找到了正坐在地头看书的刘秀,说:“三弟,看你这么好学,姐夫还真的钦佩。不过,我看你一年到头也就是翻来覆去地看这三四本书,能学到多少?你不如到长安拜个高人,把四书五经及各类史传都系统学习一遍,必使你的素养知识大大提高。”

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    这话还真说到了刘秀的心坎上。他虽然喜欢读书,但在一个县内的乡村里,能读到的书毕竟有限,而且就其要旨精粹,更是一知半解;如果能去长安拜名师系统学习一遍,不是很有必要?而且现在才开春,长安的教授老师们都在招收门徒,现在去正是时候。可是,这一去恐怕得两年,家里的地怎么办?尤其是,二哥去年大病一场,至今连路都走不好,而大哥现在更是好像要干什么惊天动地的大事业,往外跑得更勤了;我要再走了,谁来顾这个家?就对邓晨说:“姐夫,其实我倒真想去长安拜名师好好学习一下,可是……。”

    “可是什么?”深知刘秀秉性的邓晨知道他是顾念家里,就打断说:“你可是什么?无非就是顾及家里,觉得你走了地没人种,家没人管。这个你放心,你大哥早已成家,俩孩子都满地跑了,他再不顾家,还能让他的老婆孩子饿着?只怕你嫂子也不容许他!你二哥虽然干不了活,可自己端碗吃饭还不成问题吧?而且连你的小妹妹都十三四了,都能自己照顾自己,根本不用你操心。再说,万事还有姐夫我呢,家里如果有啥急需,我自会来接济他们;包括你上学的银钱,姐夫都可以给你拿,用多少姐夫给你拿多少,不用客气。另外,上学一般都有陪读,我再顾个小书童陪你去,路上给你做个伴,到长安还可以给你洗洗涮涮买个纸张啥的伺候你,好使你腾出时间用心学习……”刘秀一听就说:”姐夫,别了,顾人还得花钱,我自己会照顾自己。”邓晨说:“不行,就得顾。你姐夫虽不是大豪大富,但拿这点钱还是小事一桩,你就别管了。还有,你到长安投拜哪位老师我都给你打听好了——听蔡府上的那些文人雅士讲,长安讲学讲得最好的是中大夫许子威先生,许多年来教授了不少门徒,可以说桃李满天下,你到那里就去投拜这位许先生。至于你学习用不用功,这不用我说,你肯定比别的学子都勤奋;学上那么一年两年回来,你也该娶媳妇了,是不是?”

    刘秀脸一红,笑说:“啊,这个不忙”。邓晨说:“这个当然不忙。大丈夫当以事业为重,只要事业有成,什么样的好闺女不由着咱挑?不过话得说在头里兄弟,将来你相亲的时候,一定得让姐夫当参谋——咱必要那高雅美丽仪态万方长相富贵的姑娘,一般相貌平平的粗笨丫头,咱根本不要她。”刘秀又红着脸一笑:“好,全由姐夫做主。”

    刘秀到长安求学的事就这么定下来了。叔叔哥嫂们听说后都挺高兴,小妹伯姬更是跳着脚拍手喊:“噢,俺三哥要去长安喽!”大嫂说:“俺三弟这么好读书,就该到长安叫高人再指点指点,将来回家当个教学先生,不用种地了。”逗得大家都笑。刘縯说:“三弟你尽管去,你大哥再不济,也不能把咱家的地抛荒了。实在不行就赁给佃户,光租谷也够咱吃了。”大家又笑。只有刘良听后绷起脸,欲待骂刘縯两句说:“你要自己种地,富余的粮食不能卖钱?!”可又一想,骂他干啥,骂了他十来年都不管一点用,再骂不还是白搭?算了,只要俺秀儿将来有出息,他大哥就随他去吧。

    不过刘秀似乎已经知道他大哥要干什么。因为就在昨天,他无意间听大哥给他的几个小兄弟说:“老子这辈子要不弄翻王莽,老子就不姓刘!”刘秀这才知道,原来大哥整天要忙的大事,竟是要推翻王莽!可是刘秀也满腹狐疑:推翻王莽?那是容易的事吗?他本来想劝告大哥:王莽不是咱能弄得动的,不要在这上面下功夫了;咱顶多不跟他们打交道,不去给他们出力罢了。可又一想,连叔父都管不了他,我这个小兄弟说话又管啥用?也就闷在心里没吭声。

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    刘秀终于要上学走了,姐姐姐夫舅舅都赶来相送,当然都少不了给弟弟外甥带来一堆盘费。邓晨把专门陪刘秀去长安的书童——一个十五六岁的小伙子也带了来,嘱其到那儿好生伺候刘秀。叔叔刘良头一天就专门到集市上挑了一头腿脚健壮的毛驴买回来,这会交给刘秀说:“秀儿呀,此去长安一千好几百里,爬坡趟水的,带上这头毛驴准保方便省力,好早日赶到长安。”大家都笑:“还是叔叔想得周到。”大嫂说:“可是到长安后这驴咋办,总不能一边上学还一边喂头驴吧?”刘縯说:“咳,这还不好办,用不着牵到骡马市上把它卖了不就行了?”刘元红着眼圈说:“兄弟,这一去得两年呢,中间想家了就回来一趟。”邓晨说:“回来啥呀?长安南阳这么远的距离,光来回路上就得一个多月,再加上住几天,两个月的时间就白白过去了,不耽误学业?兄弟,你就在那儿安心学习,等毕了业再回来。”刘秀说:“好,这个我知道姐夫”。刘黄说:“就算中间不回来兄弟,隔个仨月俩月的也要给家里寄封信,报个平安。”刘秀说:“姐,我知道了。”樊宏说:“孩子,出门不像在家里,到外面遇事一定忍让,不要与人争竞。”刘秀说:“舅舅,我知道。”刘良说:“咱秀儿是个安稳本份的孩子,这点不用担心。”刘秀说:“叔叔舅舅哥哥嫂嫂姐姐姐夫你们都多保重,秀儿这就起程。”

    于是刘秀和书童牵着毛驴奔西北而行,行李钱物等都在驴背上驮着;一路经新野、邓城、丹县、析县、武关,再入函谷到关西,晓行夜住半个多月才到长安。

    来到长安,没费多少周折就打听到了许子威先生。许先生六七十岁了,虽然须发全白,但红光满面,精神矍铄。许先生一见刘秀,也不觉吃了一惊,暗想:小伙子好相貌啊,我教了那么多门徒,还从没见过这么好面相的。此后几天,又有四个年轻人陆续来投许先生:一个叫严光,字子陵,比刘秀大两岁,跋涉几千里从会稽山阳来到这里。一个叫强华,字子丹,和刘秀同岁,他的家倒是近在咫尺,就住在长安城里。还有一个叫贾元,字子和,比刘秀小一岁,家也不远,就在长安城南十数里。第四个是个漂亮的小兄弟,姓邓,名禹,字仲华,比刘秀小七岁,此时刚满十七。可巧的是,邓禹也是南阳人,家住新野县,离刘秀的家乡舂陵也就几十里。如今千里之外老乡相逢,而且还要同窗两年,俩人别提多高兴了。邓禹抱着刘秀兴奋地喊:“文叔哥哥,早知道这样,咱俩可该一起来呀!”

    于是刘秀、邓禹、严光、强华、贾元这五位年轻人,在许先生门下开始了两年的求学生涯。刘秀的宽和温厚,坦诚善良,没多久就成了五人中最可亲可近的人,严光四人没一个不喜欢不尊敬刘秀的。尤其是小兄弟邓禹,恨不得把刘秀当成自己的亲哥哥,整天跟在刘秀身旁,形影不离。刘秀见邓禹虽然年岁不大,但是极聪明懂事,除了喜欢,更对这个小兄弟关爱呵护有加。严光强华贾元见邓禹行走不离刘秀,就打趣说:“仲华啊,看你都快粘你文叔哥哥身上了,干脆晚上睡觉就钻你哥哥的被窝里得了。”邓禹说:“何止文叔哥啊,你们三个也是我的好哥哥,要钻都得钻——你们四个要小心着,今晚我就不打开被子,到你们的被窝里这边钻一会,那边钻一会。”逗得四人哈哈大笑。

    一切安顿好之后,刘秀本来想把来时带来的那头毛驴卖掉的,可是一想,这驴是叔叔专门给他买的,卖掉舍不得。二来他以前就听说过,有些家境不太富裕的学子到长安后就利用业余时间给人打零工挣些钱来弥补费用的不足,以减轻家里的负担;而一些带着驴骡脚力的学子,往往就用这些驴骡给人拉脚送货,赚些银钱。于是刘秀想,姐夫给我顾个书童照顾我,可我什么都能干,哪用别人伺候?干脆,就叫这个书童赶上驴去给人家拉脚送货吧;虽不指望赚多少钱,但日常的吃喝开销应该还够吧?这样两年下来,岂不要为家里省一大笔钱?尤其不用事事烦劳二姐夫,让他托人给自己捎钱了。主意拿定,他就让书童牵着驴去外面找活。还真不错,第一天出去竟找到了活,还把两人一天的饭钱给挣来了。

    强华、贾元家境虽然也不是很富裕,但因为家离得近,钱不够了强华就回家吃住,而贾元则从家里背些干粮来吃,好赖不用到外面找活干。

    邓禹也是骑着毛驴来的,本来到长安后也想卖掉,只是一时还没卖出去。刘秀说:“兄弟,别卖了,反正一头也是牵,两头也是赶,就让我的小书童把两头驴都赶去拉脚吧,怎么还不够你一天吃喝的?”邓禹说:“哥哥,你这主意真好;那咱就牵给书童,让他一块赶去拉脚。”此后,刘秀邓禹只要有空,也帮着书童赶驴送货;虽挣不了许多钱,但哥俩赶着驴说说笑笑,却也是说不尽的快乐。

    最潇洒的是严光。严光由于路途遥远,他是骑着马来长安的,可是到长安边上就把马卖了。他说:“有了这匹马钱,再加上来时带的,怎么还不够我这两年花费的?到外面出力挣那几个小钱,我才不干。”

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    光阴荏苒,一转眼就是两年,五同学跟着许老师学到许多知识不必说,个人形貌自然也有所变化。而变化最大的当属邓禹——这个来时比刘秀低半头的小伙子,两年多点竟高出刘秀半头!垂膝长的两条胳膊,健壮得好似两条猿臂;宽厚的胸脯肩膀更结实得像堵墙,再加上两道长长的剑眉,愈显出小伙子的勃姿英发。刘秀严光四人都说:“仲华啊,等你回到家,谁还敢认你啊!”邓禹说:“反正现在钻你们的被窝,准把你们挤得上不来气!”逗得四人又大笑。

    五人终于学业期满,再有三四天就可以毕业回家了。恰这个时候,有人给刘秀的小书童捎来口信,说他家里有急事要他回去。书童只好拜辞刘秀,急急匆匆出长安回南阳。只是此前书童与一商户有约定,要连续三天给人家运送货物。刘秀就与邓禹商量,书童虽然回家,但合约却不能给人家毁了,免得误了人家的生意。不如咱俩赶着驴,把这三天的货物给人家运完吧?邓禹说,哥哥跟我想得一样,正好趁这几天没事,咱把货物给人家运完。于是才出现了一开头刘秀与邓禹赶驴运货的情景。而今天是运货的最后一天,今晚和严光强华贾元共同给许老师办完谢师宴,明天他们就可以各奔前程了。

    当日刘秀赶着驴一边走一边想,没想到这一转眼就两年了,家里的亲人都好吧?叔叔舅舅身体还很硬朗吧?大哥还在忙他的大事?二哥身体应该恢复过来了吧?小妹伯姬应该出落成一个漂亮的大姑娘了,俩小侄子回去还认识我不?想到这,刘秀恨不得长上翅膀一日间便飞回南阳,和亲人们相见欢聚。于是他兴奋地扭头向后喊:“仲华!”

    邓禹在后面赶着驴,似乎也在想什么心事。但机灵的他听到喊声还是马上反应了过来,就高声答:“哎,文叔哥,有事啊?”

    刘秀说:“明天咱哥俩就可以一块回家了,你高兴吧?”

    邓禹倒显得有些踟躇,说:“这个,啊,高、高兴。”

    刘秀说:“仲华弟,怎么听着你有点含含糊糊的,不想早日回家啊?”

    “当然想早日回家。不过……”邓禹愈发有些踟躇。

    “不过啥呀?给哥说说。”刘秀向后半扭着脸问。

    邓禹刚要说话,忽然一阵车马声轰隆隆地迎面传来,两人不约而同地向前望去——只见前方百余步,一队车仗正快速开来。车是两马同驾,皂盖朱轮。车的左右及后方,几十个军卒荷戈持戟跟进护卫。车上皂盖下,坐着一位肥头大脸威风八面的官员。车的前方,是一位骑马挂剑的将官,正挥舞着马鞭朝两边喝喊:“闪开,都给我闪开!”吓得路人赶紧向路边躲避,几个衣不蔽体的叫花子更是抱头鼠窜。刘秀也赶紧向邓禹喊:“仲华,咱向路边靠靠!”两人将驴驮子都推到路边停下。

回帖人: | 只看此人 | 不看此人 | 2020-04-28 15:33:25    跟帖回复:
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    邓禹问刘秀:“哥,这是谁的车仗?”

    刘秀说:“这不是执金吾王邑王大人的吗,那车上坐的,就是王大人。”

    邓禹说:“怪不得,这车仗这么威风。”

    刘秀说:“是啊,仕宦当做执金吾——一个人能当到人家这样的高官,也就可以心满意足了。”

    邓禹笑:“哈哈,哥,您的志向可不高啊。当年高祖见了始皇的车仗,说:大丈夫当如是。而你说做个执金吾就心满意足,可见你没有高皇帝心高志远。”

    刘秀笑一笑,然后轻轻摇手:“仲华,车仗到跟前了,别说了。”

    车仗真的到跟前了,车上坐的正是王莽的执金吾王邑。王邑和王舜一样,都是王莽的从兄弟,当年都为王莽篡汉立下了汗马功劳,是王莽最亲近最倚重的人。令王邑高兴的是,王舜三天前刚死,他毫无疑问地要接替王舜的大司空职务,成为皇主陛下的第一号重臣——昨天散朝时,皇主专门把他留下,告他说:王邑啊,王舜已去,朕遍观朝廷,只有你能接替他的职位了。所以王邑这两天心情特别舒畅,坐在车上,也比往日威风了好几倍。

    当日王邑在车上正眯着眼傲睨着前方,忽然车的左前方似乎有一团亮光直晃他的两眼。他不觉一惊,急睁大了眼看时,原来是两个白脸少年牵着两头驴驮着几个白麻布包站在那里。其中一个一边朝这边看还一边摇了下手,嘴里好像还说了句什么。王邑一看这个摇手青年,不觉把眼睁得更大——只见这个个头高高的年轻人,面色白里透红,又高又宽的额头下是一双乌黑明亮的秀目,头上浓密的乌发也闪闪发光,两只又大又厚的耳廓,更平添了几分福相。王邑不禁暗赞一句:“长得好!”车从俩年轻人跟前走过,王邑还扭着头往回看,心想这年轻人是干啥的,牵驴运货的?不像啊!想到这,不觉把手一抬:“停车!”

    驭手一听,赶紧一拽马缰:“吁!”车停了下来。

    前面骑马的将官一听王大人喊停车,赶紧回身看,接着跳下马,噔噔噔跑到车前向王邑拱手:“王大人,请问有什么吩咐?”

    王邑向侧后指指:“去把那个牵驴的年轻人给我带过来,就那个脑门特别大的小子!”

    将官答应一声:“是!”对身边的四名军卒一挥手:“跟我来!”

    刘秀邓禹见车仗停下,也都觉得奇怪。正愣神的功夫,将官已带着四个持戟军士咵咵咵地跑到了他们面前。

    将官指着刘秀命令军卒:“把他给我带走!”

    四个军卒一拥而上,有的夺刘秀手中的缰绳,有的拧刘秀的胳膊:“走,跟我们走!”

    邓禹先是一愣,紧跟着一把甩掉驴缰绳,大喊:“干什么干什么?!”冲上前狠推几个军士,“放开!放开我哥哥!”猿臂一样的长胳膊,将军卒们一把一个推得趔趔趄趄吱哇乱叫,有两个还差点跌倒。街上的行人一看这情景,都惊异地围过来看,但谁也不敢靠得更近。

    将官见几个军卒被推得趔趄喊叫的狼狈相,不觉又惊又恼,唰地抽出宝剑,指着邓禹大喝:“你这个小驴犊子,竟敢跟官军动手,看老子不一剑砍了你!”

    邓禹闪身护住刘秀,挺着膀子喊:“随你来砍!光天化日,你们凭什么抓我哥哥?!”

     刘秀又把邓禹拉到自己身后,说:“仲华,他们要抓的是我,让我跟他们说。”就问将官:“请问这位官爷,你们凭什么抓我?我犯了什么罪,犯了什么法?!”

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    “大人在上,小人不敢说假话。”

    “哈哈哈哈,哈哈哈哈!”王邑竟扬脸大笑起来,把个刘秀笑得不知所以。刘秀暗暗想:这王大人,他笑什么呢?

    没想到王邑戛然收住笑,然后又眯起眼对刘秀笑说:“年轻人,看来你的志向并不高哇,一个执金吾就让你羡慕成这样了?告诉你年轻人,承我大新天子的浩荡皇恩,本官马上就要升任大司空了!大司空是什么官位你知道吗?那可是三公之一啊!三公是什么知道吗?大司空、大司马、大司徒啊!本大人如果当上大司空,可比这个执金吾高得多了,知道吗年轻人?

    “啊,恭喜大人贺喜大人。小人乃乡野草民,的确是井底之蛙。”刘秀又拱拱手说。

    “可是我看你这个年轻人可不一般呢。我问你,你是哪里人?姓什么叫什么,今年多大了?”王邑又瞪起眼问。

    刘秀又拱拱手:“回大人,小人姓刘,名秀,字文叔,前队蔡阳人,今年已经二十六。”

    ——对刘秀所说的这个“前队”,这里不得不作下解释。

    王莽篡汉后,将东都洛阳改名为宜阳,又将宜阳周围的四个郡——颖川、弘农、南阳、河内改为四队。因为南阳在宜阳的南边,就称之为“前队”;而宜阳北边的河内则称之为“后队”,东面的颖川称为“左队”,西面的弘农称为“右队”。而四队的军政长官,也由原来的太守改称为“大夫”。至于蔡阳县,王莽肯定也改了名,但因为史书上没说明改成什么名,这里只好还说成是“前队蔡阳”。刘秀面对着新朝官员,自然不能说旧名“南阳”,而只能说新名“前队”。——请读者牢记这“四队”,后文不少地方还用得着。

    王邑一听刘秀说姓刘,立马皱起了眉:“什么什么?你、你姓刘?”

    “是的大人,小人姓刘。”

    王邑又皱着眉:“你,怎么会姓刘呢?”

    “大人,小人的祖上姓刘,小人自然也姓刘。”

    王邑不觉又睁大了眼:“你的祖上?你家住蔡阳,是不是舂陵侯的一支?你的祖上是不是长沙定王刘发?”

    “是的大人,小人是定王的六世孙。”

    王邑叹口气:“唉哟,原来你是汉家的后代,可惜了的,可惜了的。”

    刘秀疑惑:“大人,您的话草民不明白,怎么叫‘可惜了的’?”

    “刘秀,知道本大人为什么把你带过来吗?”

    “是啊大人,草民一开始就这么问大人来着。”

    “告诉你吧刘秀,“王邑两眼盯着刘秀说,“本大人是看你这个年轻人长相特别,与一般的人大不一样。你看看你,天庭饱满,地阁方圆,明眉秀目,须发如画,真是一表好人材。本大人见过无数的人,可像你这种长相的还是头一次见,因而倍觉惊奇。本大人不敢说有多大的长处,可就是喜欢人材,见了好人材就想网罗门下。刚才看到了你,就是想把你收到门下,好日后栽培提拔。可惜啊,你姓刘,这倒让本大人勉为其难,不好收你啊。”

    刘秀这才明白是怎回事。心说这个王邑原来是想把我收到他门下,然后“重用“呀?可是我乃汉家后代,怎么能与你们篡汉之贼同流合污?那我对得起我们汉家祖宗么?于是立即拱起手说:“啊,原来是这样啊大人?大人,您对草民的夸奖及厚意,草民真是诚惶诚恐,万不敢当。还有啊大人,草民来常安之前,只不过是一个略通文字的农家子弟。如今游学两年回去,顶多也就当个教书先生,可没敢想着要入仕入宦。”

    王邑狡黠地斜看着刘秀,咧嘴笑:“哈哈,刘秀,你不老实啊。你刚才还说‘仕宦当做执金吾’,对当官入仕羡慕得不得了,怎么一转眼又说没想入仕?”

    刘秀说:“啊,那只是我跟同学随便说说而已,可没敢真的那么想。再说,草民姓刘,是废汉的后代,就是想当官入仕,那也不是容易的事,这刚才大人您也说过的。”

    王邑闻听,不觉沉下脸点点头:“嗯,这倒也是。不过刘秀,你要想当官也不难,有本大人提携你,那还不是一句话?不过,这里面得有个条件。”

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      “噢?什么条件?大人?”刘秀略感惊异。

    “你可以改姓啊,”王邑说,“你把‘刘’改成‘王’不就行了?就比如我朝国师公王秀,他原来就叫刘秀,现在改叫‘王秀’了。可巧的是你也叫刘秀,如果你学他,自然也叫‘王秀’了。我们的那个王秀,对我们大新朝是忠心耿耿五体投地,现在在朝中干得有滋有味有声有色,子弟姻亲也都封侯拜将做官做宦,这有多好哇?你如果也改姓了王,从此叫王秀,本大人马上就可以把你带归府中栽培提拔,没多久就可以让你列位九卿做朝官。当然这样一来,朝堂上就有俩王秀了。为了把你们俩区分开,就得在你们的名字前分别加一个“老”字和“小”字;到时候殿朝官一点名,就听见‘老王秀’,‘小王秀’,那多有意思啊,啊?哈哈哈哈!”

    车下的将官军士们也都哈哈大笑,四周围观的人群也都跟着发笑,刘秀也裂嘴笑笑,只有邓禹脸都气白了。

    “怎么样啊刘秀,愿意接受这个条件吗?”王邑靠在车座上,又问一句。

    刘秀又拱拱手:“谢王大人厚爱。只是草民身贱福薄,今生只怕没有当官的命;大人的厚意,恕难从命。”

    “哈哈,刘秀,看你一脸的福相,怎么能说身贱福薄?你还是舍不得你那个刘字吧?现在多少人为了得到一顶官帽子,挤破了头想姓我们这个王字,可我们还不给他呢!而你倒好,官帽子扔怀里都不要,真不知道你是真聪明还是假糊涂。不过不要紧刘秀,你可以再考虑一下,什么时候想通了,就到大司空府找本大人,本大人还依旧提拔栽培你,好不好啊?”

    “谢大人,我会考虑的。”刘秀说。

    “嗯,那好。”王邑说罢,便扭脸向前喊,“起行!”

    将官刚喊了一声“起行”,王邑忽然又一抬手:“慢着!”说罢又扭脸喊,“刘秀!”

    刘秀又一拱手:“大人,您又有什么吩咐?”

    “刘秀,我问你,这个天下原来是你们老刘家的,可现在是我们老王家的了。对此,你是什么看法?”

    刘秀略一思忖,说:“这个,啊,回大人,天道循环,自有定数。当年,我们的刘氏高祖虽然亡秦灭楚,创立基业,可也未必能千秋万代,永享福祚,总有一天要被新的圣主所取代。比如当今圣主咱们大新皇帝,就是身负天命的真龙天子。小人虽然是乡野草民,可也知道当今圣主在登基之前就有许多祥瑞吉兆——先有白石新井之符,后有金策铜匮之命,是上天降符命祥瑞于我大新皇帝,因而才龙登九五,享有社稷。总而言之,是我汉家福祚已尽,天命之数在新——不知我这样回答当否?大人。”

回帖人: | 只看此人 | 不看此人 | 2020-04-28 17:04:31    跟帖回复:
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    王邑高兴得大笑:“哈哈哈哈,刘秀,算我没看错你,真说得好。的确,你们汉家气数早就完了,上天把天下交给了我们大新朝,交给了我们老王家,这是普天下都认同的事。当然你作为汉家的后代能有这样的认识,也是难能可贵。不过刘秀,你刚才说什么‘未必能千秋万代永享福祚’,那是指你们老刘家,可不是我们大新朝。告诉你,我们大新朝早在八年前就拟定了六千个年号,每个年号六年;这说明我们大新朝将享祚六六三万六千年,那才是真正的‘千秋万代世世相传’呢,知道吗刘秀?”

    牵着两头驴的邓禹听到后使劲一撇嘴,暗骂:“就你娘的吹牛皮吧,有朝一日老子一定掀翻你们这帮狗日的!”

    刘秀又一拱手:“啊,祝福我们大新朝。大人,小人孤陋寡闻,不知道这六千个年号都是哪些。比如上一个年号是‘天凤’,现在是‘地皇’,那‘地皇’之后叫什么年号呢?”

    王邑笑:“哈哈,这事何止你孤陋寡闻啊,朝野上下,就我和我们皇主两三个人知道。这可是我们大新朝的秘密,只有上一个年号满六年了,下一个年号才能公布。现在才地皇三年,离下一个年号还有三年呢,你就耐心等待吧年轻人。不过有一个秘密可以告诉你,这六千个年号那是本大人花了大半年时间才苦苦推敲出来的,为此我们皇主没少夸赞本官啊哈哈哈哈!”

     “啊,草民也为大人高兴。祝我大新朝千秋万代,世世兴旺。”

    “好好,你这个年轻人真让本官喜欢。还是那句话刘秀,什么时候想通了,就到大司空府找本大人,本大人一定好好提拔栽培你,啊。”

    刘秀又一拱手:“是,大人。”

    王邑看着刘秀又笑笑:“哈哈,真是个讨人喜欢的年轻人。”扭脸命驭手,“起行!”

    驭手刚要抖缰绳,忽然一声喝骂从人丛中响起:“王邑,你他娘的给我等会走!”

    随着喊声,一个人影从人丛中“呼”地飞出,跳到王邑车前指着王邑大骂:“王邑,你个狗杂种给我滚下来!”

    包括刘秀在内,在场的人好似身边掉下个炸雷,都呆在那儿不动。

    好半天,众人才看清,在王邑车前大骂的是一个三十来岁的男子,身材瘦高,满面涨红。众人正惊得不知所以,只见那男子越发提高了嗓门,指着王邑大骂:“王邑,逆贼杂种,快给我滚下来!”

回帖人: | 只看此人 | 不看此人 | 2020-04-28 17:05:36    跟帖回复:
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    王邑哪想到在这常安街市上会有人敢骂他,愣了半天才看清,果真是一个瘦高条在车前指着他大骂。气得他七窍生烟,扭脸大骂车下的将官军士:“一群蠢猪,还不赶快拿下!”

    将官军士也才醒过味来,一拥上前,将那个瘦高男子摁倒在地,拖到王邑面前。

    刘秀邓禹及周围人群都目瞪口呆地看着眼前这一切。

    王邑指着男子大骂:“贼徒,你什么人,敢在本大人车仗前撒野?!”

    瘦高男子被摁在地上,挣着脖子往上骂:“王邑小儿,胆敢如此对待本爷,回头看本爷怎么收拾你!赶快滚下来给本爷陪罪,将来饶你一命!”

    王邑又骂:“浑蛋,你到底是什么人,叫什么名字,哪里人?!”

    那人依旧往上挣着脖子骂:“逆贼王邑,你在车上坐好了,别听了本爷的大名吓得跌下车来!”

    “贼徒少废话,快说!”王邑愣着眼骂。

    将官军士或用脚踢,或用戟杆戳打:“快说,快说!”

    瘦高男子挣起身子喊:“王邑逆贼听好了,本爷是堂堂的汉家龙种,大名就叫刘子舆!”

    王邑笑:“哈哈,我还当哪路妖孽,原来又是一个废汉的后代!你们刘家人怎么跟蚂蚁一样,到处都是!”指指刘秀,“看看,这个叫刘秀的你刚才也看到了吧,他也是你们刘家人。可是你们尽管人数众多又能怎样?我们老王家上承天命,捏死你们还不跟捏死几个蚂蚁一样!”

    听了这话,刘秀一脸平静地站在那里,邓禹的太阳穴却青筋乱跳,暗骂:“王八蛋,不定将来谁捏死谁呢!”

    自称“刘子舆”的男子说:“王邑小儿,你知道我是谁吗?我可不是一般的刘氏子弟,哪是这个刘秀所能比的!”

    “那你到底是谁?怎么个‘不一般’?!”王邑喝道。

    男子说:“王邑,听好了!我刘子舆,是前朝大汉天子孝成皇帝的亲生儿子,隐匿民间快三十年了!你快去告诉王莽,让他滚出未央宫,把天下再还给我们大汉朝!”

    王邑冷笑:“把天下再还给你们?那让谁入主未央呢,你吗?!”

    男子说:“当然是我君临天下!我是孝成皇帝的亲生儿子,正宗的汉统,我不当皇帝谁当皇帝?你快去告诉奸贼王莽,让他赶快滚出来让位。不然的话,我就率人冲进未央宫,把他个奸贼碎尸万段!”

    王邑气冲脑门,咬牙切齿大骂:“王八蛋,你真是活腻了你!小子我告诉你,别说你是什么成帝的亲儿子,你就是成帝复生,那也是做梦!”冲将官军卒一挥手,“把他带走!”

    军卒们揪起“刘子舆”,连踢带打地喊:“走,快点走!”

    “刘子舆”被揪起来,一边踉踉跄跄地走一边挣着脖子向两旁惊看的人群喊:“长安百姓们,我是汉成帝的亲生儿子刘子舆!我就要除掉王莽,重建大汉,还你们一个清明世界了,哈哈!”

    轰隆轰隆响,王邑的车仗荡起一团烟尘,快速离去。

回帖人: | 只看此人 | 不看此人 | 2020-04-28 17:06:44    跟帖回复:
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    王邑的车仗去远,围看的人们才回过神来:“噢呀,今天竟看到这种事!”有的说:“这人到底是谁呀?怎么说是成帝的亲生儿子?这么说成帝还有个亲儿子?”“不可能吧。成帝在位二十多年,直到驾崩也没有什么儿子。要是有亲生儿子,还能立他的侄子做太子?我看这个刘子舆,肯定是假冒的。”有的则说:“我看这人是个疯子,活腻歪了。”“不管真的也好,假的也好,还是疯子也好,他的项上人头肯定要没了。”众人都说:“这还能活成啊?人家还不知怎么整治他呢,家人九族恐怕一个也活不成。”

    刘秀也暗思:“刘子舆?成帝的亲生儿子?真的假的?”

    人群都已散走,刘秀邓禹也牵上驴前行。邓禹说:“哥,原来王邑这家伙是看上你的人材了,想让你做他们的大官呀?”刘秀说:“哈哈,我也没想到他抓我过去是为了这事。”邓禹说:“这也就是我哥哥吧,换上那些官迷势利眼,早不知给王邑磕多少响头了。”刘秀说:“我生为刘家人,死为刘家鬼,就是穷死饿死,也不能做背祖忘义的事。”邓禹说:“那个‘刘子舆’,不知是真是假。”刘秀说:“我也正为这事疑惑呢。”

    注(1)东汉史上有名的“长沙定王”:长沙定王刘发是西汉时人,《汉书》上也有传记。但由于他是刘秀的六世祖,反而在东汉史《后汉书》上提到得更多一些,所以在这里就说成是“东汉史上有名”。

    注(2)刘仲:刘秀的二哥刘仲,本名应该不叫“仲”,而是另外一个字。但是因为史阙其名,就用兄弟排序“伯、仲、叔、季”中的“仲”来代替。高祖刘邦的二哥本名叫刘喜,但史书上往往称之为“刘仲”,而刘邦有时也被称为刘季。

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