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吴洪森
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[原创]吴洪森论现代经济
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吴洪森 于 2018/2/14 11:15:58 发布在 凯迪社区 > 原创评论
    《何谓现代经济?》

    吴洪森

    现代经济自从诞生以来,对于它的研究与解释就没有中断过。还因此出现了经济学这门独立的学术门类。近两百年来,因研究现代经济而成为思想学术界大师的人物,可以排出一长串名单来,如古典经济学大卫李嘉图、亚当斯密,以及之后的马克思、韦伯、凯恩斯、哈耶克、阿马蒂亚森等。与此同时还形成了各种经济学派,比较著名的有奥地利经济学派和芝加哥经济学派以及剑桥经济学派等。因经济研究的重要性,上世纪六十年代末,瑞典国家银行还新增了诺贝尔经济学奖,以表彰对经济研究的贡献。

    尽管如此,尽管我们经常使用现代经济这个词汇。但是,对于现代经济究竟是什么,无论行内人还是行外人,迄今仍是歧义很多,众说纷纭。

    中国改革开放之前,奉行的是苏联斯大林主义的政治经济学。改革开放后,西方各种经济学引进来了,由于禁止讨论市场经济姓资还是姓社的问题,有关现代经济的宏观讨论与研究就无法充分展开。

    而这个时候,西方正是微观经济学成为主流成为时尚的时代。诺贝尔经济学奖连续多年颁发给了微观经济学。受这股风气的影响,中国在宏观经济学研究与讨论,还基本上只是停留在普通常识水平的情况下,过多的偏向了微观经济学。研究微观经济学的好处,一是政治上无风险;二是容易切合政策需要。政府从海外引进的经济人才,也基本上是从事微观研究的。以至于如今的中国,很少能见到宏观思考经济问题的著作或者文章了。

    宏观问题不解决,微观问题研究再怎么深入,也无法解决根本问题。

    为此,本文讨论现代经济的基本思路就是从宏观出发,从宏观上来看现代经济究竟是怎样的经济。

    如何从宏观角度来讨论现代经济呢?我想采取梳理和分析流行概念的方式,来追究现代经济究竟是什么。

    关于现代经济最流行的观念是三个:资本主义经济、自由经济与市场经济。

    这三个观念中,中国最流行最喜欢使用的是市场经济。这与上文提到的中国改革开放之初,为避免党内与社会分裂,禁止关于市场经济是姓资还是姓社的讨论有关。中共在改革开放之前推行的是消灭资本主义的政策,如果将现代经济定名为资本主义经济,那么否定计划经济,走市场经济道路,无疑是自搧耳光;其次,自由主义也是历来反对的。相比较之下,市场经济这个说法没有明显的意识形态色彩,可以避免争论与分裂。于是,从官方到民间都养成了将现代经济称呼为市场经济的习惯。

    但是,这个概念有严重毛病,就是我们无法直接从市场经济这四个字看出现代经济与古代经济的区别究竟在哪里,因为市场与买卖是古已有之的。为了弄明白两者的根本区别,就需要对市场经济这个概念进行补充说明与解释。

    把现代经济命名为市场经济的补充说明与解释,归纳起来有两点:一,现代经济将一切生产都变成了为了交换的生产。也就是说一切生产的目的都是为了变成可以出售的商品;二,现代经济将贸易扩展到了全球,形成了国际市场。

    生产商品化、贸易全球化,这两大特征确实是古代经济所不具备的。

    古代经济有相当程度的生产属于自给自足的生产。如中国数千年农业社会,男耕女织是普遍形态。妇女织出来的布,除了解决自己家里人的穿衣以及给女儿准备嫁妆之外,多余的拿到当地集市贸易去卖掉或者换回油盐酱醋等生活用品。古代商品交易大多在乡县范围内,长途贩运的商品很少。

    贸易国际化之后,情况不同了。外国的洋布可以运到中国来卖。洋布不仅轻薄好看耐洗耐用而且价格便宜。洋布进来,土布就渐渐没人要了。原先以土布作为家庭副业的收入就中断了。不仅是洋布,洋油、洋火(火柴)等等洋货打垮了本地土货之后,中国自给自足的小农经济形态就日渐土崩瓦解了。

    贸易国际化带来的最严重后果,就是大宗产品的价格由国际市场决定。你的产品在国际市场没有竞争优势,就死路一条。

    这样,就把全球各地的生产纳入到国际分工之中,你只有在国际市场的竞争中,具有比较优势,你的产品才有出路。如此,所有的生产渐渐都变成了为了交换的生产,也就是一切生产都是为了制造能卖的出去的商品,否则就没有活路。

    现代经济是如何造成贸易全球化、形成国际市场的呢?

    答案是远洋运输,远洋贸易。

    远洋运输、远洋贸易也是古已有之。古代的远洋贸易与现代的远洋贸易有什么不同呢?

    古代的远洋贸易是奢饰品贸易。如香料、茶叶、瓷器、丝绸、钟表等。奢侈品贸易只是为有钱人、为王公贵族服务的。它并没有改变经济与生活的基本形态。

    而现代远洋贸易与古代奢饰品远洋贸易的最大不同在于:现代远洋贸易是日常生活用品的远洋贸易。如面粉小麦、衣服、鞋子、煤油、火柴等等。由于普通老百姓使用的日常生活用品被卷入国际贸易,各个国家原先的基本生活和经济形态就不得不被改变而发生了巨大变化。

    现代远洋贸易为何能将日常生活用品卷进国际贸易之中呢?

    答案是:由于机器大轮船的出现。机器大轮船不仅运载量极大增长,而且运费极为低廉。这就为日常生活用品的远洋贸易提供了机会。

    发财致富是古老的梦想。在古代,不可能通过生产或者买卖日常生活用品而成为巨富。而现代经济的远洋贸易,将日常生活用品卷进了国际贸易,为日常生活用品打开了巨大的国际市场,这就在人类历史上第一次出现通过生产和买卖日常生活用品而发财致富的现象。伴随这现象,就出现了钢铁大王、石油大王、纺织大王、火柴大王、面粉大王等新时代大王的称呼。

    如此说来,机械化巨轮的出现,是将古代经济转变为现代经济的根本环节。

    机械化巨轮是怎么诞生的?是英国的工业革命。

    于是,马克思将资本主义的兴起归结为英国工业革命。马克思看到了机器加人力形成了改变历史的巨大力量,于是得出了生产力才是改变历史的决定性力量这个结论。马克思也看到了机器是被资本控制的,资本通过控制机器谋取了利润,工人只能通过出卖劳动力维持生存,从而加剧了社会贫富差距,导致社会巨大的不公。马克思的资本原罪论就是这么来的。

    资本代表生产关系,机器加人力代表生产力,而机器是要人来操作的,因此生产力的决定性力量在人,也就是工人阶级。资本主义的基本矛盾是生产关系与生产力的矛盾,也就是资本与劳动的矛盾。要解决这个矛盾,唯一的途径就是消灭生产资料私有制,实现生产资料公有制,这样才能解决贫富不均,实现社会公平与正义。

    以上就是马克思的基本逻辑与核心观念。

    马克思对不对呢?

    我们暂且不去讨论马克思的对与错。我们先来探讨马克思的逻辑起点对不对。

    马克思将资本主义的兴起归结为工业革命,这种观点,还只是停留在表面现象上,没有继续深挖下去。我们要进一步追问:工业革命为何爆发于英国,而不是其它地方?

    英国工业革命起源于纺织技术的不断改进与革新。

    英国纺织技术不断追求革新的动力来自两点:一,英国先后打败西班牙、荷兰与法国,成为海上霸主之后,通过不断扩展海外殖民地,为英国产品打开了巨大的国际市场,纺织品是英国的主打产品,在巨大的国际市场面前供不应求。二、英国纺织工人的工资很高,是同时期中国织工的八倍。为降低成本,提升产品竞争力,资本家渴望技术革新。

    这里又带出三个问题:1,英国为何能成为海上霸主?2,英国织工为何工资高?3,英国技术革新为何能爆发性的接二连三取得成功,最后制造出人类历史上第一台蒸汽机,揭开了以机械力取代人力的历史新篇章?

    作为现代化工业革命开端的第一台蒸汽机由英国工程师瓦特发明于1769年。这个时候的英国与欧洲乃至世界其他国家相比,最大的不同在哪里呢?

    最大的不同在于:早在1688年,英国取得了光荣革命的胜利,建立了君主立宪制政体。也就是说,在第一台蒸汽机被发明出来之前,英国人已经在宪政民主体制之下生活了81年了。

    宪政民主保障了英国人民的选举权、结社权、集会权、言论自由权、财产权、以及有条件的枪支拥有权。这六项权力,当时的欧洲其他国家都没有。

    英国光荣革命虽然是以和平的方式取胜,但是,这一胜利成果得来的前提是1642年资产阶级联合工人农民组成的“议会派”勇于与王权展开生死搏斗的两次内战,“议会派”取胜之后,处死了查理一世,废除了君主制。但是后来又遭遇王朝复辟三十多年,最后达成妥协的结果变成了君主立宪制。“议会派”在废除王权的战争中创建了现代化军队雏形的常备军,这一军事制度在光荣革命之后,得到进一步的发展与完善,其先进性使得英国军队的战斗力在世界上无可匹敌,从而获得海上霸主的地位。

    普选制使英国工人农民的政治与社会地位空前提高,这就是乾隆年间,英国织工比中国织工工资高八倍的根本原因。

    宪政民主保障了英国人民的财产权,加上思想和精神的自由,大大激发了英国人投身于发明创造的热情。这就是英国出现工业革命的制度原因。

    英国通过工业革命成为世界工厂。这个世界工厂是依靠自身不断的技术革命提高生产效率而赢得的。三百年之后,中国也成为世界工厂,但是这个世界工厂只是依靠低工资低福利恶化环境的加工贸易取得的,技术创新方面没有拿出一件让世界震惊的。中国不需要技术创新吗?太需要了。为什么不能像三百年前的英国工业革命那样接二连三的爆发出科技成果呢?

    读了以上文字,各位心中自有结论了。

    顺便插入一下:英国人发明蒸汽机之前两年,1757年,中国乾隆皇帝进一步推行康雍两朝所推行的禁海令,颁布了更为严厉的闭关锁国命令。

    在英国人奋起推翻王权的过程中,1644年,中国吴三桂引清兵入关。在英国人为宪政民主斗争的年代里,中国人却惨遭清兵留发不留头的大屠杀。明末一亿人口的中国,到清朝坐稳江山,只剩下4千万人口。不愿降伏的都被屠杀殆尽。

    英国工业革命百年之后,有位叫严复的中国人,被朝廷派去学习英国海军以及探究英国富强之奥秘。严复写给朝廷的报告中指出,英国的富强的奥秘在于:“此地民气活泼,人民自由,司法公正。”

    严复的判断非常精准。

    但是依靠暴力统治的专制王朝怎么会容许和容忍人民自由呢?有人民自由,专制王朝就无法继续他们的统治。严复的报告遭慈禧太后厌恶,也就在所必然了。

    综上所述,我们循着马克思“资本主义兴起于英国工业革命”的思路继续深挖下去。挖到君主立宪制所造成的影响之后,我们对资本主义如何兴起的理解已经与马克思截然不同。

    历史大变革并不是马克思所说的生产力决定生产关系,经济基础决定上层建筑,而是恰恰相反,是上层建筑尤其是政治体制的变革带来了生产力的解放。中国改革开放之初,取消人民公社制度,实行分田到户、包产到户,解放了农业生产力,也证明了生产关系变革的重要性。

    以上我们通过追查市场经济的两条补充解释,基本弄清了现代经济由工业革命的技术力量所催生的日常生活用品的贸易全球化,以及因此形成的国际市场,迫使各国甚至各地的生产都转变为商品化的生产及其背后的原因:是英国率先的宪政民主制度引领了这一历史巨变。

    下面我们来讨论现代经济的另一个定义:资本主义经济。何谓资本主义?至今仍是众说纷纭,没有统一的意见,连美国大百科与英国牛津大辞典都是各说各的。笼统说来,资本主义就是指一种政治制度与经济制度的安排。政治制度是宪政民主制,经济制度是自由买卖的市场经济制。还有一种更为含糊的定义,说资本主义是私有制经济。

    财产私有古已有之。只是到了资本主义,私有财产神圣不可侵犯,才作为法律被规定下来。

    资本,通俗的讲,就是经商做买卖的本钱,这也是古已有之的。现代经济只是在资本后面加了两个字:主义。为什么加上主义两个字呢?显然因为出现了与古代经济完全不同的现象,才需要加上主义两个字,将古代经济与现代经济区别开来。

    现代经济与古代经济最显著的不同,除了上文所讲的日常生活用品的贸易全球化之外,还出现了一个古代所没有的市场,叫做资本市场或者金融市场。

    十六世纪末期,意大利威尼斯出现了第一家现代银行。所谓现代银行,就是同时具有存贷功能的金融机构。存贷之间的息差是银行赚钱的主要手段,银行为了多赚钱,最简便的手段就是让贷出去的钱,远远超出存进来的钱。只要存户不同时来挤兑,这西洋镜就不会被戳穿。

    为防止商业银行过度贪婪导致金融风险,各国后来都成立中央银行统一结算并强制规定准备金,这是后话,这里没必要细说。

    我们想说的是,由于出现了具有存贷功能的现代银行,现代银行又能放大贷款,这样,存进银行一块钱,市场上可能多出五块钱甚至更多了。放大货币,这就是现代银行最厉害的也是最根本的力量。货币被放大之后,经济发展速度就大大加快了。这就是经济进入现代之后发展速度不断加快的重要原因之一。

    仅有商业银行还不是完备的资本市场,完备的资本市场形成于十七世纪的荷兰。十五、十六世纪意大利、西班牙出现排犹运动,犹太商人纷纷逃往愿意接纳他们的荷兰,阿姆斯特丹港成为犹太人的集聚地。其时,奢侈品远洋贸易有暴利可图,但远洋贸易成本大,犹太人想出了集资成立股份有限公司的办法,有钱大家赚,收益与损失按投资比例摊。股份有限公司的出现,其最了不起的功能就是把手中的闲钱、小钱转变为资本了。

    远洋贸易周期长,为了缩短周期,加快钱流通的速度,犹太人又想出来期货制度。把几个月之后才到港的提货单提前卖出去。远洋贸易经常因为遭遇风暴或者海盗,颗粒无收,风险极大。几个月后到港的货物值一百万,你现在八十万卖给我,船失事了,我的钱岂不打水漂了。

    犹太人为了让人安心买下期货,又创设了保险公司。将提货单投保之后,买家就可以放心购买了。

    期货卖掉,虽然少赚了,但是手里有了现金,立即就可以组织新的船队启航了,与现货到手再卖掉相比,因为多跑了一个来回,反而赚得更多。有了现代银行的贷款支撑,有了八十万现金还可以再向银行贷款八十万,变成了一百六万的资本来扩展远洋贸易了。

    现代银行、股份有限公司、期货公司、保险公司环环相扣,相互配套形成了完备的资本市场。

    有了完备的资本市场,不仅加快了资金周转而且放大了资本的规模,资本从此就走上了狂奔之路。

    资本市场的出现,给经济添加了功能超强的发动机。它的另外一层含义是钱获得了前所未有的自由。因此,资本主义经济与以前经济不同点在于:资本的私有制得以建立并获得法律保障。把钱变成资本的自由度空前加大并且越来越大。

    荷兰资本市场只是为奢侈品贸易服务,总体上未能改变世界经济格局与面貌。这套制度引入英国,与英国的工业革命相结合,其能量就无比巨大了。

    如此,我们可以将现代经济概括为:在法律强有力保护之下,借助资本市场的中介力量,以金融+技术为先锋,通过不断提升生产效率来赢得市场竞争。这就是两百多年来,经济不断加速发展的奥秘。

    假如当年受迫害的犹太人,逃亡目的地是中国,那么他们无论多聪明,商业头脑多发达,也将一事无成。远洋贸易不允许、成立商业银行和股份有限公司,不允许。甚至连多人聚集激发思路也不允许。他们也不会被允许与当地居民自由往来,连迁徙的自由也没有,只能居住在官府指定的地方。不消三十年,这群犹太人就变成一群痴呆木纳等死的人群,两百年之后的中国将找不到他们曾经在此生活过的踪迹。

    所以,将现代经济定义为自由经济,可谓找准了现代经济的核心价值。

    不仅现代经济的发端依赖于人的自由,现代经济发展过程中的问题,也只有依靠进一步的扩展自由来解决。比如,马克思所批评的资本掠夺了所有剩余价值,导致工人穷困化的问题,只要让弱势群体拥有自由结社的权利,他们通过自己组建的工会与资本家抗衡与谈判,问题就基本能解决。

    获得诺贝尔经济学奖的阿马蒂亚森,提出以自由是否得到扩展来作为衡量经济发展的标准,实为至理名言。

    (完稿于2018年农历小年夜)


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    回帖人: | 只看此人 | 不看此人 | 2018/2/14 11:46:54    跟帖回复:
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    好文
    回帖人: | 只看此人 | 不看此人 | 2018/2/14 18:50:44    跟帖回复:
       第 3
        官商不死民难不已,垄断不死大盗不止。

        所谓社会主义及其阵营,和资本主义及其阵营的对立,其本质是奴隶社会体制和公民社会体制的对立——也就是暴力文化和财富文化的对立。

        但是现代社会已经以智本主义为代表,向智能文明进化升华,以实现人权社会体制,从而使每个人都能脱离人身的或财富的控制及依附——以实现全部潜能的发现发掘发挥,达成自由尊严而实现幸福。

    回帖人: | 只看此人 | 不看此人 | 2018/2/15 1:16:41    跟帖回复:
       第 4
    说的对,自由才是创造历史的动力。
    回帖人: | 只看此人 | 不看此人 | 2018/2/15 1:27:11    跟帖回复:
       第 5
    市场与市场经济的区别许多分不清 有市场不d等于就是市场经济,
       什么是经济?经济是人的所有生产活动的总和,所谓市场经济,也就是说 人的所有生产活动都是围绕市场需求而进行的,也就是说人的生产活动不是为了自身需求而是为他人的需求而生产。由此而形成的所有经济活动称之为市场经济。
    回帖人: | 只看此人 | 不看此人 | 2018/2/17 11:40:51    跟帖回复:
    6
        现代经济,发达国家搞的是现代市场经济,落后国家搞的是市场经济,也叫自由经济。少数国家还处在自然经济的发展状态。
    回帖人: | 只看此人 | 不看此人 | 2018/2/17 14:01:02    跟帖回复:
    7
    赞。
    目的、手段与结果三合一。
    回帖人:
    dsbird  
    | 只看此人 | 不看此人 | 2018/2/18 9:17:49    跟帖回复:
    8
    不错的文章!
    回帖人: | 只看此人 | 不看此人 | 2018/2/18 9:28:39    跟帖回复:
    9
    是科学就不能论“帮”说“派”,赞成就是赞成,反对就是反对,以实际检验为依据就行,搞帮派就会使人误入歧途。经济学是一门科学,也不能论“帮”说“派”。
    回帖人: | 只看此人 | 不看此人 | 2018/2/19 18:34:51    引用回复:
    10
    转至第6楼第 6 楼 姚传本 2018/2/17 11:40:51  的原帖:    现代经济,发达国家搞的是现代市场经济,落后国家搞的是市场经济,也叫自由经济。少数国家还处在自然经济的发展状态。你认为最原始的围猎是市场化的经济形态还是计划化的经济形态?
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